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资金短缺!英国外交部4.2亿英镑卖掉驻泰国大使馆
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来源:上观新闻 作者:见习记者 李雪 2018-02-01 18:07
摘要:尽管达成了“天价交易”,但英国外交部这一出售行为,引发了外界对英国全球影响力的担忧。

据英国广播公司(BBC)报道,英国外交部证实,以4.2亿英镑的价格出售了位于泰国曼谷的英国大使馆,这一举动引发了外界对英国全球影响力的担忧。
  
据多家外媒报道,为资助英国驻全球大使馆的现代化建设,英国外交部近日以4.2亿英镑的价格卖掉了位于曼谷的英国大使馆。此次出售是英国外交部有史以来最大的一次出售,也是泰国历史上规模最大的土地交易。
  
据《卫报》报道,这座大使馆建于1922年,当时英国在曼谷郊区购买了约九英亩的土地,如今这一地区已经成为了“大使馆街”,带有一个大花园的英国大使馆,被视为坐落在这条林荫大道上的一颗明珠。而据BBC报道,新的英国大使馆将是一座现代化建筑,位于曼谷商业区的AIA Sathorn Tower,计划于2019年启用。在这一搬迁过程中,一座纪念一战期间牺牲的泰国士兵的纪念碑将被转移到新办公楼,由于空间限制,一尊维多利亚女王的雕像将继续“留守”。
  
据英国外交部称,此次出售是外交部对其全球房地产持续评估的一部分,旨在确保维持一个世界级的平台,从而促进英国的利益,并为英国纳税人创造价值。考虑到曼谷这座大使馆为适应现代化的工作环境,需要进行重大翻新和升级,并且大部分建筑很难再继续使用,综合所有选择并进行独立评估后,最终做出了将其出售给香港置地旗下一个合资企业的决定。
  
据《卫报》报道,英国外交部表示,这笔出售大使馆的收入大约相当于其年度核心预算的三分之一——其年度预算约为12亿英镑,将为其在全球的30-40个现代化项目提供资金,这些项目将包括为驻巴黎大使馆安装新电线、翻修驻开罗大使馆以及对驻华盛顿大使馆进行重新装饰等。
  
就这一出售行为,英国外交大臣鲍里斯·约翰逊(Boris Johnon)表示:“英国是全球舞台上的领军人物,我决心确保我们的外交人员有必要的工具来有效地完成工作。”“这包括在现代、安全、适宜的场所工作,不仅在曼谷,在世界各地都如此”,他补充说,此次行为将“加强与泰国的联系”。英国外交部副部长西蒙·麦克唐纳(Simon McDonald)则表示,此举在“紧缩的财政环境下”为“纳税人提供了最佳价值”。

澳大利亚外交事务智库罗伊研究所的一项调查显示,以大使馆的数量为标准,英国在全球的足迹排名世界第七。然而,此次曼谷大使馆的出售引发了新的担忧,即英国外交部正在努力寻找资源。
  
英国前外交大臣威廉·黑格(William Hague)坚称“如果想要成功地促进英国在海外的利益,外交部需要特殊待遇”,他周三对上议院特别委员会表示,“当我们致力于打造‘全球英国’的时候,缩减我们的影响力将是一个巨大的错误”。一位前保守党外交部长说,英国人期望外交部门完成的事情与“令人难以置信”的资源不足之间的脱节,显示了英国无法适应在当今世界的地位以及如今全球的繁荣昌盛。“在夸大在全球的地位之际,外交部的实际资源却鲜少向民众揭晓,这两者之间形成了一道鸿沟,”这位前部长如此说道,“实际上,我们虽然一直在吹嘘能取得什么成就,却难以对世界上正发生的一些事情施加影响,但这一点我们却常常拒绝承认”。据报道,不久后,英国下议院特别委员会将对“全球英国”(global Britain)一词的资源含义展开调查,决心查明被排除在欧盟外交政策服务资源之外的英国外交官是否知道该如何有效地行使影响力。
  
英国外交部长期以来一直抱怨其核心预算被削减了,据《卫报》披露,2012年时其预算还达到21亿英镑。一直以来,英国外交部都积极试图在后脱欧时代发挥英国的外交影响力。
   
(栏目主编:杨立群。编辑邮箱:ylq@jfdaily.com
 

栏目主编:杨立群 文字编辑:杨立群 题图来源:视觉中国(资料照片) 图片编辑:项建英
题图:英国驻曼谷大使馆。
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