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年入70万,美国中产很难过
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来源:上观新闻 作者:可言 2015-11-22 23:07
摘要:70万人民币家庭年收入的家庭,在上海可以过得很不错。如果是在美国,这个家庭年收入会过得怎样?显然不是想象中的无忧无虑。

 

最近上海观察上一篇《“70万不够用”算哪门子危机》颇为火爆,读完之后,感慨很多。我无意评价作者的生活态度,毕竟钱是人家辛辛苦苦自己挣来的,完全有权利决定如何消费,自己觉得开心就好。

 

只是作为在美国混迹了几年的中产阶级家庭妇女,我想羡慕地表示:祖国人民的生活真是太舒适了!

 

美国中产如何定义

 

在美国,中产阶级从来没有一个标准定义,专家学者也好,政府机构也好,给出的都是大概范围,而针对这些定义的争论也一直存在

 

最近CNN总结了其中的几种定义方法,算是比较全面——

 

收入水平:收入最低的20%属于低收入人群,收入最高的20%属于富有人群,剩下的属于中产阶级。在美国Pew研究中心发布的数据中,把四口之家家庭年收入在46960美元到14.09万美元的人群称为中产阶级。

 

财产总额:有些人的年收入可能没有达到所谓的中产水平,但是他们拥有许多积蓄和投资资产,特别是一些孩子已经成人的老年人家庭。美国纽约大学的研究人员就将资产总额占据中间五分之三的家庭称为中产阶层。落实到具体数据上,是指家庭资产从“负债额为零的家庭”到“资产总值为40万零1000美元的家庭”。

 

消费额:另外一个定义中产的办法是看消费额,包括食品、交通、娱乐、住房和其他项目,但不包括医疗和教育开销(被认为是投资型消费)。专家把消费水平居中五分之一的人群称为中产阶级。具体到数字,专家认为,四口之家年消费额在38200美元到49900美元的可以称为中产阶级。

 

生活水平:奥巴马任美国总统后,政府对中产阶级作出了如下定义:中产阶级拥有住房,一辆车子,健康和退休保险,能够支付孩子们的大学教育费用,以及几次家庭旅行。

 

无论引用以上哪种定义,我们都不难发现,美国中产的门槛其实并不高,其中下层中产的日子甚至“有点儿惨”,一次失业或者大病就能让不少中产瞬间变穷人。

 

70万作者如果在美国

 

那么在美国,和《“70万元不够用”算哪门子危机》一文(以下简称“70万文”)的作者拥有类似教育和工作背景的人们,能不能进入中产阶层呢?

 

答案是肯定的。

 

“70万文”(此处70万为人民币)作者接受过良好的大学教育,工作也是白领阶层,她老公的情况也差不多。在美国,接受过良好的美国本土教育,工作十年左右的普通白领,收入估计在6万到10万美元上下(前提是他的职业不属于医生、律师、金融、工程师等高收入行业)。当然,如果是在纽约、旧金山这样的发达地区,收入可能会略高,但是开销也会更高,中部收入会略少。

 

双职工,家庭总收入就是12万到20万美元,绝对满足美国中产阶级乃至上中产的条件。

 

家庭总收入12到20万美元,为了方便计算,取个中位数,16万美元。交完个税,付完医保和养老金,税后到手差不多11万美元。

 

假如“70万文”作者在美国,让我根据她的格式,来帮她算算消费账,如下(制图:邵竞):

 

 

算到这里,我几乎已经算不下去了,因为还没算作者的“人情往来”、“旅游”和“意外事件”,目前开销就已经差不多达到了9万美金,所剩无几。而70万文的作者每年还有6-7万的旅游支出,以及10-20万的人民币存款,也就是相当于4-5万美金的存款呢。

 

也就是说,一个税前收入16万美元的美国中产家庭,他们还不是中产阶级底层,而属于“上中产”家庭,他们不能旅游,不能有人情往来,不能发生意外,只能生一个孩子,也才刚刚能达到70万文作者百分之七八十的日常生活水准,并略有积蓄。

 

中产没法过有钱人的日子

 

所以说,祖国的中产在过有钱人的日子。

 

比如上私立学校这件事儿。老美标准的家庭配置是两个孩子。要是硬让两个孩子都上私立,许多美国中产大概要破产。我的朋友圈里流行一个笑话,说某中产阶级的父母,砸锅卖铁把唯一的孩子送进了顶级私立,然后有一次爸爸陪着儿子去参加同学生日聚会,发现同学家长居然是他们公司的CEO!而且因为爸爸级别太低,他本人平时在公司就从来没有机会见到CEO真身!

 

我的一个中产朋友也刚把唯一的孩子送进了私立,他带孩子参加同学生日会的时候,看到同学家后院的面积比较大,于是他闲来无事上网查询了一下,发现孩子同学家的占地面积足足是他家的63倍!

 

还有房子。“70万文”作者有一套还清了贷款的房子。你知道吗?有房无贷,是让许多美国人民羡慕的事情,我本人就居住在典型的中产阶级社区,本区居民目前以白人为主,年龄结构又以三四十岁的中青年为主。

 

美国老年人一般不帮孩子买房,很多孩子大学毕业还要依靠自己的力量还清大学的贷款,加上老美不爱攒钱的性格,许多人到了三四十岁才开始置业。

 

我的左邻右舍基本都是刚刚买房几年,大多背着房贷,有几家房子还是租的。不说别人,每每想到自己背了三十年房贷,每月还款额高达3000多美金,还要再交1000美元房产税,我就觉得生活好累。

 

还有旅行。“70万文”的作者每年花费将近一万美元旅行,在我看来不算奢侈,但也是比较有钱的美国人才能做得到。

 

美国人喜欢旅行,有时候为了旅行甚至到了“败家”的地步。我的很多中产邻居会花几万美元买辆拖挂式房车,再花几万块买辆皮卡用来拖房车,然后节假日就全家一起出去玩。再奢侈一些的,会花几万块买艘小游艇出海。

 

不过美国的油费便宜,高速公路大多数不收费,国家公园门票一辆车里所有人只要30美金,海滩森林基本免费看,所以像房车这样的大笔支出如果是十年一次,平均下来每年也没有多少钱。

 

我没有房车,不过也喜欢开车出去玩,曾经开车带孩子们外出游玩了一星期,跑了十几个“著名景点”,回家一算,包括住宿在内,支出只有一千美金出头一点!

 

当然,喜欢豪华游的美国中产也不少,比如我的一个朋友,每月收入吃光用光,平时就开车去附近走走,等每年退税到手,一家人就坐上飞机来一次长途旅行,比如到夏威夷晒晒太阳。朋友每年退税额在7000美元左右,每年长途旅行的费用差不多也是这个数。

 

所以我说祖国的中产朋友蛮有福气,我在祖国的好些中产朋友三天两头日韩游泰国游,一年里至少还有两三次,不是在欧洲看风景,去美洲晒太阳,就是去非洲追大象。

 

而有许多次,当我在假期开车出门旅行去,我的左右邻居,不是蹲在房上自己修屋顶,就是端着割草机自己剪草坪。因为美国人工贵嘛,想要攒钱出去玩,就必须把家务自己干起来。

 

最后,讲一个美国有钱人的故事。我的一个朋友去参加某白人同事的婚礼,该同事就是普通公司的普通职员,一天到晚的标准着装配置就是T恤牛仔,谈恋爱没事吃个垃圾食品麦当劳之类。婚礼也不在酒店举行,就办在他自己父母家后院,同事的婚房也是租的,婚纱也是租的,婚礼办成普通自助酒会的样子,没有鱼翅鲍鱼龙虾之类,用的红酒都是几十块一瓶的,既没有一瓶XO,当然也没有茅台五粮液。

 

参加婚礼的时候,朋友发现作为婚礼场地的房子挺漂亮,就随口问新郎,他爸妈的房子多少钱买的,新郎不经意地回答说:“1500万美元。”

 

(本文仅代表作者个人观点。 本文编辑:李宝花   编辑邮箱:shguancha@sina.com)

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