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比特币在中国熄火,央行的数字货币要来了?
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来源:上观新闻 作者:张杨 2017-09-30 15:55
摘要:目前看来,中国有可能抢得数字货币的先机。

 

随着监管政策的逐步落地,比特币等虚拟货币在中国正式偃旗息鼓。有人不禁联想,如此雷厉风行地叫停比特币,是否意味着央行的数字货币要来了?

 

1

 

实际上,在铺天盖地的报道中,很多人理解了比特币,却没搞懂央行的数字货币是什么。很多人在问,我们现在网银账户里的钱、支付宝里的钱,难道不是数字货币吗?

 

严格来说,目前我们账户中代表价值的那些数字,应该叫货币电子化。这些数字对应的,是真正的纸币。比如,我们把钱存进自己的银行账户中时,网银账户里就会多出一个数字,表示我们存了多少钱,在这个过程中,我们把手中的纸币给了银行,银行给我们银行卡里增加了一个数字,这个过程就是货币电子化。也就是说,没有这些纸币,也就没有账户里的这些数字。

 

但数字货币并不需要对应纸币,因为它本身就是法定货币。也就是说,货币的介质,将从纸张真正变成数字。可能普通人使用起来感觉不到太大的变化,只是多了串密码和地址,但其背后却是货币的深刻变革——其运送方式从物理运送变成了电子传输,保存方式从央行的发行库和银行机构的业务库变成了储存数字货币的数据空间……

 

当然,根据央行的表述,数字货币推出后,将与纸质货币在市场上并存流通。

 

2

 

那么,比特币为什么不能称之为数字货币?

 

央行行长周小川此前曾表示,数字货币作为法定货币必须由央行来发行。数字货币的发行、流通和交易,都应当遵循传统货币与数字货币一体化的思路,实施同样原则的管理。

 

明眼人应该一眼就能看出其中奥妙,因为,比特币没有一个官方发行方,其去中心化的网络与传统的货币发行机制格格不入。因此,在官方文件中,比特币最终被定义为“虚拟货币”。

 

“准确地说,以比特币为代表的私人数字货币虽然名义上叫‘币’(coin),但实质上只是一种非货币数字资产。区块链技术解决了私人数字货币的支付技术信任问题,却不能解决它们的资产价值信任问题。价值不稳定决定了私人数字货币难以成为真正的货币。而央行发行的法定数字货币是实物纸币的数字化,同纸币一样,由国家信用背书,具有最高价值信任,由其垄断数字货币发行权无疑是最佳选择。”中国人民银行数字货币研究所所长姚前在《比较》发表的最新文章中指出,私人数字货币不具备提供“清偿服务”和“核算单位价值稳定化服务”等公共产品服务的能力,唯有公共部门发行的法定数字货币才能胜任和担当这一角色。

 

所以,雄起于草莽的比特币,让位于根正苗红的法定数字货币,就很容易理解了。

 

3

 

发行数字货币这一步棋,央行早已不是第一天下了。根据公开资料显示,央行其实已经在数字货币领域深耕多年。

 

2014年,央行成立发行法定数字货币的专门研究小组,开始论证其可能性。2015年,央行开始对数字货币发行和业务的运行框架、数字货币的关键技术等进一步深入研究,发行法定数字货币的原型方案也经过了两轮修订。2016年1月,央行召开数字货币研讨会,进一步明确了发行数字货币的战略目标。2016年11月,央行下设的印制科学研究所计划招聘专业人员进行数字货币研发工作,开始筹备数字货币研究所,而身为央行科技司副司长的姚前,也被任命为央行数字货币研究所筹备组组长。2017年,中国人民银行数字货币研究所悄然挂牌成立。

 

对于中国数字货币的未来,姚前已经清楚描绘了大体的框架——法定数字货币体系应采用“管控中心化,技术架构分布式”的模式。法定数字货币的币值稳定是其最基本的属性,必须有中心机构来强制约束。中心化管控可以获取货币发行全方位的信息,有利于货币管理。而分布式架构可以提供更高的安全性和整体可用性,尤其是超大型的基础设施,比如互联网自身。核心要素应当是“一币、两库、三中心”。一币即由央行负责数字货币的设计要素和数据结构;两库,即数字货币发行库和数字货币商业银行库;三中心,即认证中心、登记中心和大数据分心中心。

 

不难看出,央行的目标很明确,即可能会使用类似区块链的技术,但发行和管理权必须牢牢掌握在央行手中。简单来说,就是一种可控范围内的类区块链应用,介于去中心化和传统中心化之间。而新诞生的法定数字货币必然也将运用密码学理论知识,以安全技术保障数字货币的可流通性、可存储性、可控匿名性、可追踪性、不可伪造性、不可重复交易性与不可抵赖性等,相对于比特币来说更可信赖。

 

4

 

虽然之前央行曾表示,数字货币的到来尚无时间表。但最新消息显示,相关数字货币的试验已经在进行之中——央行推动的基于区块链的数字票据交易平台已测试成功,由央行发行的法定数字货币已在该平台试运行。

 

数字货币的好处已经无需多言,提高效率、降低成本、增强金融安全都是看得见的优势。未来,数字货币的诞生必将引发金融界的大变革,当然也会出现一系列的问题。第三方支付还有用吗?银行卡还有市场吗?银行存款会变少吗?传统意义上的M0、M1、M2们,是否也将改变定义?

 

虽然这一切还没有答案,但包括英国、加拿大、荷兰、澳大利亚在内的不少国家已经宣布启动数字货币研发。

 

目前看来,中国有可能抢得先机,而且必须抢得先机。

 


 

文字编辑:张杨 题图来源:视觉中国
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