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【读书】元朝的兴衰及其历史启示
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来源:上观新闻 作者:陈高华 2015-09-09 21:03
摘要:元朝的历史一般由1206年成吉思汗在北方草原建立大蒙古国算起,到1368年朱元璋军队攻下大都、元朝末代皇帝顺帝北逃为止,总共162年,先后有14位皇帝。1271年,元世祖忽必烈定国号为大元,从此这个王朝称为元朝,成吉思汗被尊称为元朝的太祖皇帝。

元朝的历史一般由1206年成吉思汗在北方草原建立大蒙古国算起,到1368年朱元璋军队攻下大都、元朝末代皇帝顺帝北逃为止,总共162年,先后有14位皇帝。1271年,元世祖忽必烈定国号为大元,从此这个王朝称为元朝,成吉思汗被尊称为元朝的太祖皇帝。

 

在中国历史上,众多的封建王朝取国号基本上有两种类型,一种是地名,一种是封号。譬如唐朝的李渊,在隋朝的时候被封为唐国公,所以其建立国家政权以后,取国号为唐。宋朝为什么定国号为宋?因为宋朝的开国皇帝赵匡胤,在北周的时候当过宋州(今河南商丘)节度使。元朝与此不太一样,“元”是什么意思?过去有些学者研究、讨论过这个问题,有人认为“元”是黑颜色的意思,有人认为“元”是肇始的意思。实际上这些解释都是不准确的。在元代的官方文书中有这么一句话,“元者,大之至也”。“元”有一个很重要的本意就是大,“大之至也”,也就是最大。忽必烈之所以取这个国号,就是为了表明他自己统治的国家是规模最大的国家。

 

一般来说,北方民族兴起的时候,都用自己部落的名称作为自己的国号,发展到一定程度,特别是进入中原以后,为了统治农业地区,就一定要接受中原的文化,因此在国号上需要有一定改动。这个“元”字,一般说法认为是根据《易经》来的,主要意思就是大。过去我们往往简单化,认为有了“大元”作国号,大蒙古国就不存在了,实际上在蒙古的文献当中,大蒙古国这个名字还是保存下来了,一边是用大元作国号,一边在蒙古内部还是称为大蒙古国。

 

元以前的唐宋王朝,元以后的明清王朝,都存在3个世纪左右。相形之下,元朝统治的岁月是比较短的。但是这个王朝的历史是波澜壮阔、丰富多彩的,它对中国历史,乃至世界历史的进程产生了巨大的、不可磨灭的影响。

 

一、元朝的兴衰

 

元朝的历史大体上可分三个阶段。第一阶段是前四汗时期,第二阶段是世祖、成宗时期,第三阶段是武宗至顺帝时期。

 

第一阶段:前四汗时期(1206—1259)。

 

前四汗就是成吉思汗、窝阔台汗、贵由汗和蒙哥汗。他们的关系是:

 

成吉思汗的子女很多,上图中所列的四个儿子由其大皇后孛儿帖所生,这四个儿子在蒙古历史上,乃至世界历史上都产生了巨大影响。

 

我国北方草原,一直是游牧民族活动的地区。早期是匈奴,继起的有鲜卑、突厥、回鹘。11、12世纪,草原上分布着许多部落,蒙古是其中的一个。蒙古部原来生活在额尔古纳河、大兴安岭一带。有的学者说,呼伦贝尔草原是蒙古族的摇篮。现在研究的结果认为,蒙古部最初起源于额尔古纳河的中下游大兴安岭一带。后来,蒙古部向西迁到三河之源——肯特山一带。另外一些游牧部落一直留在呼伦贝尔草原,其中最有名的就是塔塔尔部(也称鞑靼部)。塔塔尔部是当时草原上势力比较强大的一个部落,分布在呼伦湖和贝尔湖一带,我们今天的呼伦贝尔市就是根据这两个湖来确定的名称。

 

1162年,蒙古部的首领也速该生下一个儿子,取名铁木真,亦即铁匠的意思。铁木真九岁时,也速该被敌人毒死,部众离散,势力中衰。铁木真在艰难的环境中崛起,重新集结部众,逐个击破了草原上其他部落。1206年,在斡难河(今译鄂嫩河)头举行忽里勒台。忽里勒台是大聚会的意思,原来是指氏族、部落首领会议,这时则是贵族和军事将领的集会。忽里勒台推选铁木真为大汗,号成吉思汗,以大蒙古为国号。

 

“汗”是北方游牧民族对自己领袖的称号,也称“大汗”或“可汗”, 最早出现在魏晋南北朝时期。蒙古人兴起以后,其领袖以“汗”为称号,同中原地区称封建王朝的领袖为皇帝,是一个道理。关于“成吉思”有不同的解释。当时南宋曾派人到北方去了解情况,说“成吉思”是“天赐”的意思,即因为上天赏识他,所以派他来做游牧民族的统治者。近人研究有几种不同的看法:一种说是海洋之意,一种说是“强硬的、凶猛的”。现在多数人同意后一种意见。

 

大蒙古国建立后,很快便开展了对外军事活动。矛头首先指向临近的西夏和金朝,迫使西夏和金朝纳贡求和。原来蒙古草原以南有两个政权,一个政权是金,金朝统治了陕西地区、华北地区和东北地区。另一个政权就是西夏,西夏主要统治的是今天的甘肃、宁夏一带。成吉思汗开始主要对西夏用兵,后来就发动了对金朝的军事行动。蒙古军队实力强大,金朝军队根本没有办法抵抗,最后只好向大蒙古国要求和解。金朝还把都城由中都(今北京西南)迁到南京汴梁(今河南开封)。对金朝的战争大体上是从1211年开始,一直到1213年,这是成吉思汗对外用兵的第一个阶段。

 

1219年,成吉思汗率军西征,主要对象是中亚的花剌子模国。经过几年的残酷战争,占领了包括今天中亚五国(乌兹别克斯坦、塔吉克斯坦、吉尔吉斯斯坦、哈萨克斯坦、土库曼斯坦)和阿富汗的大部分土地,前锋到达印度河。蒙古军一部为了追捕花剌子模国王,进入今伊朗北部,转而北上,经过阿塞拜疆和格鲁吉亚地区,越过高加索山,进入今俄国和乌克兰境内,大败俄罗斯和钦察人的联军,直抵克里木半岛。这就是蒙古历史上的第一次西征。

 

1225年,成吉思汗回到蒙古草原。因为第一次西征时,西夏不肯出兵与他一起去进攻花剌子模国,所以回来之后,成吉思汗很快就发动了对西夏的战争。1227年8月西夏灭亡,在西夏都城兴庆府(今宁夏银川)陷落的前夕,成吉思汗病死。死后遗体运回蒙古草原,埋葬在起辇谷。后来的蒙古大汗、元朝皇帝死后也都埋葬在那里,但其遗址至今没有找到。

 

现在内蒙古的伊金霍洛旗有个成陵,这个成陵不是埋葬成吉思汗的地方,而是祭祀的场所。根据历史记载,以前祭祀成吉思汗是祭祀收藏其用品的账房,称为“八白室”。直到20世纪以后,才开始建造今天的成吉思汗陵。20世纪一直有人想找到成吉思汗埋葬的地方,日本、蒙古、俄罗斯、美国的考古学家都曾经去找过,但直到现在都没有找到。2008年10月22日的《人民政协报》刊登了一条新华社电,说美国加利福尼亚大学圣迭戈分校的研究人员,计划用3年时间,采用最先进的、无破坏性的探测技术寻找成吉思汗墓,看来美国的科学家又准备来寻找了。

 

为什么成吉思汗的墓一直找不到?蒙古人的埋葬方式跟汉人的埋葬方式完全不一样。汉族皇帝死了之后,都要造一个很高的陵墓,然后造宫殿似的建筑来祭祀。秦、汉、唐、宋,一直到明清都是这样。但是蒙古大汗死后,把一棵大树从当中剖成两片,在中间挖出一个跟真人大小相当的空间,把尸体放进去,再把两片木头合在一起,然后深埋于地下,再将草皮盖好,群马踏平,不留冢堆,很快上面就长满青草和树木。所以后世很难找到成吉思汗的埋葬地点。

 

关于对成吉思汗的评价,一直是个争论不休的问题。毛泽东同志曾经在其作品中称成吉思汗为“一代天骄”。所谓“一代天骄”,即天之骄子的意思。确实,成吉思汗是对世界历史进程产生过重要影响的杰出人物。几百年以来,关于成吉思汗不知道写了多少文章,出了多少艺术作品。改革开放以后,文艺界还拍过有关成吉思汗的电视剧和电影。中国拍过,日本拍过,别的国家也拍过。可以说在中国历史上没有第二个历史人物像成吉思汗这样,受到这么多的关注。

 

西方一些媒体,对成吉思汗评价更高,说其是“千年以来第一人”。最近美国有一个历史学家写了一本书,叫《成吉思汗与今天世界之形成》,他认为今天世界的局面就是由成吉思汗造就的,成吉思汗是缔造全球化世界的第一人。

 

对于成吉思汗的历史功过,有不同意见是正常的,没有必要强求一致。我们认为,成吉思汗是蒙古族的民族英雄,也是中华民族的民族英雄。外国有人反对将成吉思汗写进中国历史,我们只要举出两点事实就够了。第一,当代蒙古族的多数在中国。根据1990年的统计,中国的蒙古族人有480万,估计现在已经超过500万了,而蒙古国的蒙古族据最新统计大概也不过200万,此外阿富汗有一部分,俄罗斯也有一部分,其他国家也有。这个民族的大部分都在中国,而中国历史还能不写蒙古族的创始者吗?第二,元朝是中国历史上的正统王朝,成吉思汗是元朝的太祖。凭这两点,能不把成吉思汗写进中国历史吗?

 

1229年,成吉思汗第三个儿子窝阔台经过忽里勒台推选成了大蒙古国的大汗。窝阔台在位13年,做了两件大事。一件是亲自指挥对金朝的战争,1234年金朝灭亡,蒙古国控制了淮河以北的广大农业区。另一件是发动第二次西征。第二次西征是以朮赤之子拔都为首,蒙古贵族、将领都要以长子从军,史称长子西征。这次西征从1236年起,进入今天的俄罗斯、乌克兰境内,当时居住在这些地区的斡罗思(即俄罗斯)人、钦察人四分五裂,不能组成有效的抵抗,纷纷瓦解。1241年,蒙古军进攻孛烈儿(今波兰)、马札儿(今匈牙利),势如破竹。其中一部直抵西里西亚,拔都的主力越过多瑙河。后因窝阔台死讯传来,蒙古军停进东还,拔都在伏尔加河下游停驻,建立金帐汗国(又称钦察汗国)。这次西征的范围更大,不仅到达欧洲东部,而且还接近了欧洲的中部,使整个欧洲为之震动。

 

窝阔台病死于1241年,长子贵由西征归来以后,在1246年被推举为大汗。贵由多病,在政治上没有多大作为,1248年病死。但在他当政期间发生了一件大事。金朝灭亡以后,窝阔台次子阔端被分封到河西走廊,与吐蕃即藏族地区相邻。这时吐蕃四分五裂,山头林立。藏族地区政治制度的一大特点就是宗教势力与地方政治势力相结合,由一些家族进行统治,也就是说一些封建家族既掌握了政权,又掌握了教权,政教合一。阔端知道这种情况以后,于贵由汗二年(1247),邀请藏传佛教萨迦派领袖萨班到西凉(今甘肃武威)进行会谈,萨班看到蒙古的势力强大,知道吐蕃地区难以抵抗蒙古的军事力量,于是向吐蕃地区的僧俗首领发布文告,确认吐蕃地区归附蒙古。自此,吐蕃成为中央政权管辖下的一个地区。这是西藏历史上一件划时代的大事。我们今天讲西藏的历史,认为元代是一个重要的分水岭。在这以前,西藏基本上由地方政权控制,但从元朝开始西藏就成为中央政权下面的一个行政区域。      

 

萨班的侄子八思巴年幼时跟随萨班到了武威,后来与忽必烈关系非常密切。忽必烈即位以后,封八思巴为帝师。八思巴是藏传佛教历史上一位了不起的人物,他创造了一种文字叫八思巴文,至今仍保留了很多东西。

 

贵由死后,成吉思汗后代的几个家族为争夺汗位展开了激烈的斗争。拖雷家族取得了胜利,拖雷的长子蒙哥被推举为大汗。

 

蒙哥即位后,指派兄弟忽必烈管理“汉地”,又指派另一个兄弟旭烈兀西征,亦即第三次西征。这次西征以旭烈兀为统帅,1253年起向西南亚进军,占领了今天的伊朗、叙利亚等地区,后来建立了伊利汗国。窝阔台、察合台的后裔则分别在中亚建立了窝阔台汗国和察合台汗国。加之第二次西征时建立的金帐汗国,构成历史上所说的蒙古四大汗国。

 

蒙哥汗为了从侧面包围南宋,命忽必烈出征云南。忽必烈于1253年出师,从今天的宁夏六盘山出发,经过甘肃、青海、四川,千里转战,攻克大理,平定云南。至此云南成为蒙古政权统治的一部分。1258年,蒙哥率军出征南宋,由陕西进入四川,连战连胜。1259年围攻钓鱼城。当地军民坚决抵抗,蒙古军伤亡很大,蒙哥汗死于城下,形势为之一变。

 

前四汗时期(1206—1259),是元朝历史上一个变化多端、跌宕起伏、波澜壮阔的时期,经过三次大规模的军事行动,蒙古国控制了东起高丽(今朝鲜),西到东欧,南至叙利亚、伊朗的广大地区,对世界的整体局势造成了巨大的影响。

 

第二阶段:元世祖忽必烈和成宗铁穆耳时期(1260—1307),共48年。

 

蒙哥死后,统治阶级内部发生了激烈的冲突,经过几年的斗争,忽必烈击败幼弟阿里不哥,取得了胜利。1260年,忽必烈嗣位,成为大蒙古国的第五代大汗。忽必烈在位34年,主要做了四件大事。一件是推行“汉法”,进行政治体制改革。所谓“汉法”,实际上就是自秦汉以来,长期积累的一套比较成熟的统治农业地区人口的政治经济制度。原来的蒙古国政治体制简单,军民合一,老百姓按照军队编制,十户、百户、千户、万户,对于新征服地区任意掠夺财富,这套制度对农业地区根本不适应。忽必烈认识到这个问题以后,就逐步推行中原传统的政治制度,主要有:军民分治,官员任期制,定额赋税,采用国号和年号等。社会经济得到全面恢复,改革取得明显效果。但忽必烈为了保护蒙古贵族的利益,实行民族歧视的政策,最明显的就是推行四等人制,将全国居民分为四等,即蒙古人、色目人、汉人、南人。蒙古人和色目人有许多特权,他的改革是有很大局限性的。

 

第二件是灭南宋,实现了历史上空前的统一。忽必烈对南宋用兵大概持续了10年左右,南宋消灭以后,今天中国的版图就基本上形成了。

 

第三件大事是建造大都城作为首都。金朝的首都叫中都,在今天北京的西南宣武区一带。忽必烈在中都的东北建了一个新的城市,取名大都,即最大的国都之意。

 

第四件大事就是汇集各方力量发展与海外国家的关系。一方面派使臣去往海外各国,据史料记载,忽必烈时期曾经派人去往印度、马达加斯加、斯里兰卡等地。另一方面,派兵出征海外。主要发动了对日本和东南亚一些国家的战争。出征日本有两次。一次是至元十一年(1274),出兵4万余人,海船900艘,无功而返。一次是至元十八年(1281),出动了14万军队,海船4400艘,兵分两路,分别从高丽和浙江宁波出发,停泊在博多湾(日本福冈),因遇飓风全军覆没。对于交趾(今越南北部)、占城(今越南南部)、缅(今缅甸)、爪哇(今印尼爪哇岛)也都曾用兵。战争的原因多种多样,但都是非正义的战争,应该批判。从航海史和军事史来说,对日本、交趾、占城、爪哇都是渡海作战,对爪哇出兵2万,对日本出兵10余万,可知当时中国的航海力量是很强大的,后来郑和船队远航不是偶然的。

 

忽必烈生前曾立次子真金为太子,但真金早死。至元三十一年(1294)忽必烈病死,嗣位的是真金之子铁穆耳,庙号成宗。铁穆耳继承了忽必烈的政策。世祖忽必烈、成宗铁穆耳相继统治的40多年,是元朝的全盛时期。

 

第三阶段:武宗到顺帝时期(1308—1368),约60年。

 

从武宗起,到顺帝止,总共有8位皇帝,他们是:武宗、仁宗、英宗、泰定帝、明宗、文宗、宁宗、顺帝。这是元朝由衰败走向崩溃的时期。

 

元朝的衰落主要原因有三:

 

 一是政治混乱。首先统治集团内争不断。武宗就是利用宫廷政变上台的。后来英宗被臣下杀死。泰定帝死后,大都、上都各立一帝,兵戎相见。明宗被兄弟文宗毒死。政局不断动荡,严重地削弱了中央政府的统治力量。

 

二是吏治腐败。元朝官员的任命主要看出身。一是看等级,二是看门第。重要的官职只能由蒙古人和色目人担任。在蒙古人和色目人中,又要看门第,贵族和高级军事将领的子孙处处优先。科举制度是行之有效的选拔人才制度,但在元朝长期未能实行。后来恢复了,但录取名额有限,每科只有数十人,对于官僚队伍的更新起不了多大作用。因此,元朝各级政府办事效率极差,官场贿赂公行,不以为耻。官员欺压百姓,无所不为。元代著名剧作家关汉卿的代表作《窦娥冤》,就是当时政治腐败的写照。

 

三是自然灾害频繁。13世纪初至60年代,是各种自然灾害高发的时期。旱灾、蝗灾、水灾、地震,接连不断。有的延续数年,波及数省。赤地千里,“人相食”的悲惨现象相继发生。蒙古草原也出现灾荒,数十万户牧民被迫迁到内地。由于治理不善,黄河决口的事件增多。至正四年(1354)五月,黄河在白茅堤(山东曹县附近)决口,淹没了今山东、河南、河北、安徽广大地区,造成了人民生命财产的巨大损失。安徽凤阳有一首非常出名的民歌——凤阳花鼓,“说凤阳,道凤阳,凤阳本是个好地方,自从出了朱皇帝,十年倒有九年荒。”这首凤阳花鼓流传得很广,但歌词的内容却有失公平,凤阳的贫穷、凤阳的自然灾害不是朱元璋当了皇帝以后发生的,实际上朱元璋也是因为灾荒才起来造反的。

 

元朝地主和农民之间的阶级矛盾和民族矛盾尖锐、吏治腐败、自然灾害频繁,劳动人民在死亡线上挣扎。元朝政府缺乏应有的对策,各种社会问题愈积愈多。1351年,终于爆发白莲教领导的全国性的起义,1368年元朝灭亡。

 

(注:《部级领导干部历史文化讲座》由国家图书馆出版社出版。本栏目版权归上海观察所有。不得复制、转载。栏目编辑:许莺 编辑邮箱 shguancha@sina.com)

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