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读私校太贵,美国“虎妈”也疯狂
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来源:上观新闻 作者:张梦麒 2015-05-31 10:53
摘要:为孩子教育着急上火、孤注一掷的虎妈,并非中国独有,美国虎妈也丝毫不含糊。

 

优质教育,中美大不同

 

这两年在美国全职带孩子,空闲的时候,我也追了不少国内的电视剧。最近在追《虎妈猫爸》,不过,看过十几集以后,我对虎妈毕胜男和她的女儿茜茜,反而生出许多羡慕来。

 

为什么羡慕?首先,茜茜生活在中国北京,虎妈一心想让她进入的第一小学在剧情设置里是所顶级小学,而这所顶级小学居然是公立!公立意味着什么?意味着合理的学费。所以说,茜茜只要学习过硬,就可以考进一流的小学,如果可以一直保持好成绩,她还可以一路考进一流的初中,一流的高中,最后进入一流的大学。

 

我本人也是在国内接受的基础教育,就读的高中被称为上海高中四大名校之一,也是公立,当时的学费哪怕对并不富裕的我的父母来说也不是很大的负担,而且学校还设置了各种奖学金,对学生们给予不同的学费减免优惠。高中毕业后我妈一算账,收支相抵,几乎没在我的高中教育上花过什么钱。

 

可是在美国,提供最顶级基础教育的学校往往是私立。并且那些顶级私立学校并不是想进就能进的,也要设置五花八门难度颇高的考试。考上了也不是万事大吉,还需要父母拥有雄厚的经济实力。比如我家附近的一家顶级私立小学,据说和某顶级私立中学挂钩,学费是每个月3500美金。这样的费用,和美国的不少大学都相差无几了。

 

并不便宜的美国学区房

 

写到这儿,也许不少中国妈妈要“呵呵”了:“我们还要买学区房呢!”比如虎妈毕胜男,她为了保证茜茜能进入第一小学,全家集资买学区房。

 

其实,在美国,除非你有经济实力让孩子从小学到高中一路上私立,否则,学区房你一样要买。就说毕胜男,她家在北京的学区房好像是9万元一个平方,50多平方米,总价差不多450万元,多算点算500万元好了。美国经济发达地区的学区房比这可贵多了。

 

我们在美国买房的时候,附近最好的学区房,最低价已经在200万美金以上了,学区第二好的区域,140万美金以上。

 

我们夫妻俩看看实在没办法,只好买了个稍差些的学区,其中API评分小学10分,初中9分,高中只有7分。有了学区房,我家儿子顺利进入了对口的10分公立小学,每天8点上课,中午11点半放学,一个星期所有的作业半小时就能完成,没有考试,没有排名。

 

我去问老师:“我儿子的学习什么情况啊?”老师说:“没有情况,没有问题。”学期结束总算有个水平测试,他的其中一项数学能力得了个最优等,我看了一眼最优等的标准,差点没昏过去,6岁半的孩子,数数能数到120以上就是最优了。

 

然后,可能又有人说了:“美国竞争压力小。”其实,作为亚裔,在美国考小学很容易,考大学却一点也不省力。现在许多大学都在平衡各族裔人数比例,而亚裔因为重视教育,亚裔学生普遍成绩较高。

 

根据一项研究,要想进入一流名校,满分为2400分的SAT考试,亚裔要比白人高140分,比拉丁裔高270分,比非洲裔高450分才行。所以,生活在美国的华人,除非你有本事改变自己的种族,否则就要接受竞争越来越激烈的现实。

 

美国虎妈也疯狂

 

在这样的环境下,美国当然会涌现许多比毕胜男更加可怕的虎妈,我就随便举几个身边的例子好了。

 

我的一个朋友,夫妻两人的职业本来都是工程师,论收入绝对属于美国的“上中产阶级”(美国年收入5万美金以上的家庭就可以算中产了),买了顶级学区房,可是老大只在公立小学上到二年级她就给转去每月学费3500美金的私立学校了,原因是她儿子特别顽皮,老师一气之下让孩子写70遍“我再也不捣蛋了”。

 

之后小朋友的成绩一落千丈,每天上课时间就去操场上闲逛,公立学校学生多,老师也没有特别去关注。现在进了私立,专门有老师跟踪引导,朋友说孩子的状态好多了。

 

老大刚安排好没几年,她家的老二又到了上学的年纪。小儿子读公立?好像不公平,而且万一又遇到不靠谱的老师怎么办;读私立?两个孩子一个月7000美金的负担又实在承担不起。

 

“虎妈”最后一狠心,流着眼泪对她的小儿子说:“你等妈妈两年,两年以后,一定让你也上私立学校。”接着虎妈辞掉了收入丰厚的工作,跑出去跟人合伙做生意,好在两年之后她的生意做得顺风顺水,也确实实现了让小儿子读私立的愿望。

 

后来我问她,凭什么就有那么大的勇气辞职,她答非所问地说:“我儿子那所私立小学真是好,对口的私立高中某年160个毕业生,光斯坦福就去了30多个。我儿子以前那么不爱学习,现在对我说妈妈我永远也不要离开我们学校。从他们学校中途退学的只有两种情况,一种是父母调动工作去了其他州,另一种是家庭破产。”

 

我认识的另一个虎妈则坚持不愿多生,理由是为了要集中全家之力培养唯一的儿子上顶级名校。“顶级私立高中原来只开设对口初中,对口小学,现在连对口幼儿园都开了出来。”她对我说,“报名的家长趋之若鹜,据说是越早考进去越容易,要等初中毕业再去考根本来不及。”她家儿子现在就在顶级私立幼儿园就读,据说上小学之后,他们学习的进度要比同龄人提前差不多两年。

 

我家斜对门住着一家德裔美国人,家有三个儿子,金发碧眼的女主人每天开个商务车风雨无阻送他们去滑冰馆练习冰球。

 

有一次跟她聊天,她说家里孩子多供不起私立学校,只好让他们多多锻炼身体,看以后是不是能在体育项目上为考大学加分,而且美国学校三年级以后压力会越来越大,要趁孩子小打好身体基础。除了冰球,她还给孩子报名参加了篮球和游泳。

 

这样看来,其实并不只是华裔家长才给孩子加压,只是大家的努力方向不太一样罢了。一到双休日,美国公园里、运动场上到处都是陪伴孩子参加各种体育项目的家长们,还有父母满场跑着自己当教练的,为了孩子,老美家长也都不容易啊。

 

(本文仅代表作者个人观点。本文编辑:李宝花 编辑邮箱:shguancha@sina.com)

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