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弗吉尼亚萨福克“花生节”和“中国坚果”、“唐人豆”
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来源:上观新闻 作者:童童 2017-04-12 07:50
摘要:活动的最高潮是“花生皇后”的彩车游行。彩车做成花生的样子,车上是成堆的花生,花生堆上端坐着当年当地居民评选出的“花生皇后”。貌美如花的“花生皇后”身着盛装,面带甜蜜的微笑,频频向游人送出一个个飞吻。

一片宽阔的草坪上,彩旗招展,鼓号喧天,摇滚乐声和民间歌手的演唱声音震耳欲聋。小摊位一个连着一个,有的在卖热狗薯条,有的在卖刚从自家菜园子里采摘的黄瓜西红柿,有的在卖自己手工制作的蜂蜜和香皂,然而更多的是在出售花生以及花生酱等花生产品,而且有的摊位还为游人免费派送花生。

农产品展示园地里,那些硕大健壮尺寸超常的红薯冠军,南瓜冠军,土豆冠军,玉米冠军向游人们展示他们傲人的风采,它们主人的脸上洋溢着胜利者的笑容。

 

街上人声鼎沸,人们笑逐颜开,争相购买品尝各种由花生制成的食品: 烤花生,炸花生米,花生酱,花生糖,花生饼,花生糕,煮花生……目不暇接。别具一格的是很多人穿着花生模样的服装,把自己打扮成花生的样子,伴随着摇滚乐声翩翩起舞。

 

主席台上在举行用花生酱做雕塑的比赛,有人用花生酱做出一个硕大的花生,有人做出一个大南瓜,有人做出了拟人的花生先生,喝彩声鼓掌声此起彼伏。

这边有小朋友最喜欢的游乐场,大转轮,高滑梯,碰碰车,还有巨大的花生壳模型,很多游人钻进花生模型里照相。

 

那边传来一阵尖利刺耳的汽车马达轰鸣声和剧烈的撞击声,原来是破旧汽车碰撞比赛,那令人心悸震撼的场面刺激着成人们的神经。从哪里又传来一阵阵喝彩声?跑过去一看,只见在一个巨大的池子里,装满金黄粘稠的花生酱,几个彪形大汉在进行摔跤比赛。他们浑身沾满花生酱,一会儿把对手举在空中,一会又重重摔在花生酱里,做出各种逗人发笑的憨态。

 

活动的最高潮是“花生皇后”的彩车游行。彩车做成花生的样子,车上是成堆的花生,花生堆上端坐着当年当地居民评选出的“花生皇后”。貌美如花的“花生皇后”身着盛装,面带甜蜜的微笑,频频向游人送出一个个飞吻。

这就是我所生活的美国弗吉尼亚州一处小城,萨福克(Suffolk)的“花生节”。弗吉尼亚州的萨福克市,被评选为美国最适合生活的100个小城市之一,有400多年的历史,最早可以追溯到1608年,来自欧洲的殖民者在这里和土著印第安人做烟草生意。而它真正出名,是在1912年时,一个来自意大利的移民把他的 “Planters Nut and Chocolate Company”搬到这里。这个公司的标志性图案,就是为世界人民熟知的带着英国文明高礼帽,穿燕尾服,手拿文明棍的花生先生。萨福克市郊的花生农场一个连着一个,一到春天,金黄的花生花,碧绿的花生叶遮天蔽日。到了金秋十月,天高云淡,花生丰收,这里都要举行盛大的“花生节” 庆祝活动。萨福克的“花生节”始于1941年,全称为“萨福克国家花生节” ,发展到现在早已不再是地方性的小活动,而是每次都要持续数天并吸引来自世界各地几十万游客的大节日。美国专业节日组织和国家杂志给予高度评价。

大花生是弗吉尼亚州的特产,因为这里位于美国中部偏南一点,地处海滨,气候湿润,有大面积的沙性土壤,非常适合花生种植。弗吉尼亚大花生个儿大,体积饱满,花生米色泽红润,圆滑光亮,产量高质量好,蜚声世界。本地人到外地去走亲访友,都要带上几罐弗吉尼亚大花生作为礼物,外地人来旅游,也要买一些大花生带回去。每年到了花生收获的时节,很多地方都要过“花生节”,人们尽情享受花生带来的快乐。而我则喜欢把这个花生节戏称为“洋花生集”,来“花生节”游玩,就是来赶集,“赶洋花生集”。

 

我从小就喜欢吃花生,可惜那时节生活清贫,小小的花生也限量供应,只到逢年过节的时候才凭副食本供应一点点。记得有一次父亲单位给每人发了二斤花生米,父亲当天就用午休时间从远在郊区的单位顶着炎炎烈日骑车回家送花生米给我吃。我津津有味地吃花生,爸爸妈妈一口不吃,只是笑眯眯地看着我吃。

我喜欢“赶洋花生集”,不仅仅因为我爱吃花生,更是因为弗吉尼亚州的大花生和我们中国的大花生还有一段渊源。

 

我们中国以前并不出产花生。明朝时中国只有一种小花生,是福建沿海的渔民从东南亚带回中国加以种植传播的,产量很低,清朝时还是主要作为献给皇上的贡品。直到1889年,美国圣公会执行主教汤普森把四包弗吉尼亚大花生从美国带到了上海。在山东传教的美国长老会传教士梅理士到上海访问时,汤普森主教把一半花生分给他。梅理士回山东后又把花生分给了两个农民并要求他们先种上三年,然后分发给大家。一个农民没有遵守诺言,而是嘴馋把花生吃了。另外一个农民则按梅理士的要求做了,回家以后播种花生,自此美国弗吉尼亚州的大花生在中国生根发芽,开花结果。梅理士的儿子曾在金陵大学任教,为纪念他父亲传入大花生给中国带来的诸多好处,人们给他起了个可爱的外号:小花生。大花生的引进给中国北方的经济带来巨大的影响,花生带来的出口创汇,为中国的国际贸易打开了一片新天地,中国成为世界花生第一生产国和出口国。长久以来,欧洲人称花生为“中国坚果”,日本人称花生为 “唐人豆”。

吃着弗吉尼亚的花生,我心头涌动的却是乡愁。从弗吉尼亚的大花生里能否找寻到当年父亲骑车两个小时送回家的花生的香甜味道呢?

 

(本文编辑朱蕊 图片由作者提供)图片编辑:项建英

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