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【城事】屌丝妈在美国如何省钱带娃
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来源:上观新闻 作者:张梦麒 2015-02-25 06:03
摘要:除了常规的活动,不少社会团体、表演团队和公益组织还会进驻图书馆举办免费演出。托图书馆的福,我和儿子在一个暑假里观看了免费的魔术表演、木偶戏、杂技表演、科技小发明展览,还有好几部免费的动画大片。

 

大约一年前,我认识了一位美国妈妈,当她听说我在刚来美国的那个暑假,光给一个孩子报暑期班就花了2000多美金之后,震惊地用看外星人的眼光打量了我半天:“真是能花呀!要不说你们中国人就是有钱呢。”

 

“不然怎样?”我反问,“公立学校放假,我一个人做家务带孩子累得要死。孩子又刚到美国,英语日常交流成问题,我要让他们尽量多学英文,只有送暑假班这条路。2000多美金很多吗?我已经是找的最便宜的暑期班了。”

 

“如果你自己需要上班的话,那么上暑期班是没办法,”这位美国妈妈说,“可是你是全职妈妈,带孩子不花钱的办法有的是。”

 

“比如说这个。”美国妈妈从衣服口袋里拉出了钥匙圈,她的钥匙圈上,挂着五六张小小的塑料卡片。我仔细看卡片上图片和文字,这才意识到,这些全是附近图书馆的借书卡!

 

接下来的一个星期,我开始用空闲时间考察居住地附近的图书馆,并且意识到,原来图书馆真的是个巨大的宝贵的带娃资源。

 

比如我家旁边,20分钟的车程之内,有5家图书馆,这些图书馆规模都不算特别大,基本都是两层楼的简单建筑,藏书也不那么多。不过,美国的图书馆可不只有简单的借书的功能,它还定期举办各种各样的活动。

 

就拿我最喜欢的郡图书馆来举例,单单是给孩子举办的活动,就能从每个星期一持续到星期四。如果是在学期中,图书馆会在上午给学龄前儿童安排活动,下午给放学后的大孩子作安排。

 

每天的活动安排各不相同,比如星期一是故事会,星期二是图书馆花园探秘,星期三搭乐高积木,星期四小电影。每场活动的内容也丰富多彩,比如故事会,绝不是简单的讲讲故事,老师会带着孩子唱歌、跳舞、讲故事,讲得高兴了,现场挑选小演员排演一场小小的舞台剧。花园探秘讲植物的奥秘,观察花园里的小动物,还会现场让小朋友拔个萝卜捉个虫子弄个标本什么的。每场活动结束还有小礼物分发,都和当天的活动主题相关,海底世界主题就发海底动物闪卡,海盗主题就发海盗的眼罩,科学技术主题发小机器人,情人节主题发情人节贺卡……不值钱,但是深得孩子们的喜欢。

 

更加不可思议的是,有些活动结尾还开茶会!各种点心水果给小朋友充饥,甚至连陪同的爸爸妈妈也有份!第一次白吃白喝我还有点不适应,去问老师为什么有东西吃,结果老师说怕孩子们蹦蹦跳跳半天肚子饿,而且这样大家能更高兴。真是无所不在的party文化。

 

放假以后呢,图书馆的活动会变得更加丰富,为学龄儿童组织的活动不光下午办,上午也开始组织。另外,除了常规的活动,不少社会团体、表演团队和公益组织还会进驻图书馆举办免费演出。托图书馆的福,我和儿子在一个暑假里观看了免费的魔术表演、木偶戏、杂技表演、科技小发明展览,还有好几部免费的动画大片。

 

以上只是一家图书馆的活动,别忘了我们社区附近,可有五家图书馆哪!所以,不愿意花钱的屌丝妈妈们,真的只要登录一下各家图书馆的网站,下载一下它们的活动安排,挑选自己喜欢的,然后自己科学安排一个出行计划。到时候把娃准时送到各个活动场所,交给带班老师。

 

我就这样简单计划了一下,接着惊喜地发现,除了星期五大部分图书馆都不安排活动之外,孩子周一到周四起码有大半天是有地方可去了。

 

过了不久,另外一位美国妈妈告诉我,如果周六周日也想偷懒不带娃,不妨到教会去参加活动。原来,遍布美国各地的教堂在双休日会举办各种讲座或者活动。讲座内容并不仅仅局限在传教布道,还会涉及家庭关系、子女教育、心理健康等各个方面。教堂有时还开运动会,遇到感恩节圣诞节等节日,会组织附近居民搞特殊的聚会。这些活动氛围都非常宽松,居民信教不信教都可以参加,也没人劝你改变宗教信仰,就是大家很放松地社交。

 

在安排大人参加活动的同时,教会会安排专业的老师和义工给大家带孩子,孩子的活动也很精彩,唱歌跳舞做游戏学习小知识,一点儿也不比幼儿园的活动差。

 

美国人格外重视运动,令人感到诧异的是,各种课外班里,收费最低的就是和运动有关的学习班。所以有个美国妈妈对我说,如果只是为了有人帮你带孩子,不得不把孩子送去课外班的话,与其送进音乐班数学班英文补习班,不如送他们去运动。

 

我研究了一下,确实如此。比如,足球班篮球班棒球班体操班舞蹈班滑冰班,一个小时都只要十几美金,而如果想学乐器的话,学费基本上是一分钟一美元。

 

希望参加运动还不想花钱?没关系,美国除了国家公园,鲜有收费的公园,而且几乎每个公园里都有大片供孩子免费使用的大型游乐设施,攀登架滑梯攀岩壁之类,很简单,可是体积非常大,足够孩子们上蹿下跳玩上一整天。

 

有些公园还有专门的主题,比如我家附近一个公园,专门围出了好几个足球场的面积,建起高高低低十几个土丘,给孩子们当越野自行车练习场;另一个公园搭出了大片大片弯弯曲曲的坡道,给孩子们滑滑板专用。

 

或者你带个足球篮球,找一处离家近的公园, 直接把孩子扔到球场上和其他孩子一起自己玩耍就行,如果正好遇到一个陪孩子玩球的老美,那直接就连教练都省了。

 

(本文仅代表作者个人观点。本文编辑:李宝花 编辑邮箱:shguancha@sina.com )

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