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美军X-37B空天飞机第六次上天执行神秘任务,这次会测试什么?
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来源:上观新闻 作者:李雪 2020-05-18 16:58
摘要:这是X-37B空天飞机执行第六次神秘任务。

据外媒报道,当地时间17日,美国太空军X-37B空天飞机成功执行第六次神秘任务。

执行第六次秘密任务

据“太空”(Space)网站报道,美东时间当天上午9点14分,“阿特拉斯-5型运载火箭”(Atlas V rocket)从佛罗里达州卡纳维拉尔角空军基地发射升空,搭载X-37B空天飞机执行秘密任务。

此次发射计划原定于16日,后因当天天气情况恶劣而改变。

这是X-37B空天飞机的第六次任务。X-37B是一个机密项目,外界对其知之甚少。有关当局没有说明这次空天飞机将在轨道上停留多长时间,也没有说明这次飞行的目的。

不过,空军官员透露,相比以往,此次将进行大量试验,以测试太空中的不同系统。空军部长芭芭拉·巴雷特本月早些时候曾表示:“这次X-37B任务将比先前其他任务进行更多的试验。”巴雷特曾称X-37B的此次任务是一个“重要里程碑”。空军官员表示,X-37B进行的试验和技术“使美国能够更有效地发展必要的空间能力,以保持在空间领域的优势”。

此次飞行,X-37B空天飞机将部署一颗小型卫星FalconSat-8进入轨道,该卫星由美国空军学院开发,携带5个试验有效载荷。X-37B还将测试用于食品的种子如何受到辐射和太空环境的影响。根据此前空军公布的信息,其进行的一项通过射频微波能量将太阳能从太空传输到地面的试验引发外界广泛关注。

外媒报道称,能够进行更多试验,与新增加的、附着在飞机底部的服务舱有关,使其能够在整个任务中进行更多的试验和测试新技术。这也是X-37B首次使用服务舱进行测试。

发射的实时视频显示,阿特拉斯-5型运载火箭升空,火箭一级与半人马座上层(Centaur upper stage)分离。不过,联合发射联盟首席执行官托里·布鲁诺表示,由于X-37B的性能高度保密,直播后来被切断。

发射成功后,巴雷特通过社交平台称,这一任务是“政府-行业合作增强国家安全空间的一个典型例子”。

X-37B空天飞机也被称为轨道测试飞行器(OTV),由波音公司制造,在轨道上使用太阳能电池板供电,与美国国家航空航天局(NASA)的航天飞机外形相似,外界将其称作“微型航天飞机”。X-37B空天飞机长度超过29英尺(9米),翼展接近15英尺(4.6米),重量达1.1万磅(4989公斤)。

目前美国空军拥有两架X-37B空天飞机,用以执行低地球轨道的机密军事任务。2010年以来,X-37B空天飞机已执行五次飞行任务,四次搭载联合发射联盟的阿特拉斯-5型运载火箭,第五次是使用SpaceX公司的“猎鹰”9号火箭,该次任务于2019年10月结束,空天飞机在轨道时间长达 780天。在五次任务中,这两架空天飞机总共绕地球飞行了七年零10个月(2865天)。

太空能力的转折点?

此次任务,是美国去年12月太空军成立以来第二次国家安全任务发射。第一次是今年3月发射的AEHF-6军用通信卫星。

太空司令部司令约翰·雷蒙德在发射前谈话中表示,“我们有义务保持、提高国家的太空能力”。为此,第45航空联队轮流值班,尽可能减少在现场的工作人员,并采取保持社交距离的措施。为迎接此次发射,NASA的肯尼迪航天中心和卡纳维拉尔角空军基地都关闭了公众观景台。

美国对外关系委员会高级研究员彼得·加里森表示,此次发射是太空发展的一个转折点,发出一个强有力的信号,表明美国有意在太空领域保持卓越地位,并在太空太阳能等方面与其他国家竞争。“它首次提供了切实的证据,表明太空军及其领导层认识到,除了简单地保护美国关键的军事卫星外,其在建立长期综合安全方面的作用还有更广泛的意义。”

美国《防务新闻》指出,笼罩在X-37上的一个问题是,它是否具有反空间能力,是否可以用来检测进攻性技术。一些太空研究人员认为,运载火箭过去曾发射了三颗立方体卫星,卫星没有在国际跟踪数据库中进行登记。

“多颗小型卫星的秘密部署,引发了有关X-37B任务的更多问题。”安全世界基金会在3月份发布的全球太空能力对抗报告中如此指出,“这表明,X-37B可能有一个任务,作为秘密的卫星部署平台。围绕X-37B及其部署的秘密可能表明,它们是秘密情报计划的一部分,也可能表明存在有关进攻技术或能力的测试。”

出于对新冠病毒大流行的担忧,空军官员选择推迟一些既定任务。例如,GPS导航卫星任务GPS 3 SV03已经被推迟,发射时间将不早于6月30日,以确保地面控制人员的安全。

(编辑邮箱:ylq@jfdaily.com)

栏目主编:杨立群 文字编辑:杨立群 题图来源:新华社 图片编辑:朱瓅
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