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世界上最大的冠状病毒库!下一场大流行病可能会来自亚马逊热带雨林?
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来源:上观新闻 作者:裘雯涵 2020-05-15 16:52
摘要:对野生动物栖息地的破坏和对森林的滥砍滥伐,都将导致更多致命流行病的出现。

下一场大流行病可能会来自亚马逊热带雨林?随着新冠疫情蔓延,人们对亚马逊雨林的滥砍滥伐却愈加猖獗。

据外媒报道,世界各地的科学家正在警告称,亚马逊雨林不仅是“地球之肺”,也是“巨大的病毒库”。对野生动物栖息地的破坏和对森林的滥砍滥伐,都将导致更多致命流行病的出现。

雨林正以惊人的速度消失

随着人类将曾经的野生动物栖息地化为农田和城市,越来越多种病毒正从动物传染给人类。

同样的故事正发生在亚马逊雨林。

近日,巴西生态学家戴维·拉波拉(David Lapola)正在研究人类活动将如何重塑热带雨林未来的生态系统。他指出,世界上最大的雨林正在以惊人的速度消失。

“亚马逊是一个巨大的病毒库。”在接受法新社采访时,拉波拉说:“我们最好不要碰运气。”

去年,在巴西右翼总统博索纳罗任职的第一年,巴西的亚马逊雨林砍伐率激增85%至1万多平方公里,几乎是黎巴嫩的国土面积。

今年,这一趋势仍在继续。据英国广播公司(BBC)报道,巴西国家空间研究所(INPE)数据显示,今年4月,超过405平方公里的森林被砍伐,去年同期数据只有248平方公里。

今年1月至4月,亚马逊雨林中也有1202平方公里的原始森林被砍伐,比去年增加了55%。

环保主义者认为,总统博索纳罗的政策和言论鼓励了破坏雨林的行为。自他上任以来,亚马逊的森林砍伐率就急剧上升。博索纳罗曾表示,发展农业及矿业是当地脱贫的唯一途径。

新冠疫情在巴西暴发后,非法砍伐的情况也更为猖狂。致力于亚马逊雨林保护的巴西非营利组织Imazon高级研究员保罗·巴莱托指出,打击森林砍伐比以往更有难度,执法人员减少,但非法砍伐的行为却没有减少。

为了打击非法砍伐,博索纳罗上周表示,将派出军队协助保护雨林。法新社认为,对气候变化怀疑论者博索纳罗来说,这是一项罕见的保护雨林的举措。

“世界上最大的冠状病毒库”

拉波拉认为,雨林的消失对地球和人类健康来说都是一个坏消息。

“当人类造成生态失衡时,病毒就会从动物‘跳’到人类身上。”拉波拉说。这些病毒就是所谓的人兽共患病(zoonotic diseases)。

科学家认为,新冠病毒就是一种来源于蝙蝠的病毒,这种病毒很有可能通过第三种物种传染给了人类,并在人类间广泛传播。类似的模式也可以在艾滋病、埃博拉和登革热病毒上看到,这些病毒都是因为生态失衡才会出现并大规模传播。

为何生态失衡和病毒传染之间有着紧密的联系?

据美国全国广播公司商业频道(CNBC)报道,森林砍伐、农业开垦在对动物栖息地造成破坏的同时,也迫使更多携带病毒的野生动物靠近人类,导致新型传染病的出现。

“人们砍伐森林的同时,也破坏了一些物种生存的自然环境,但这些物种却并不会消失。”法国蒙彼利埃大学传染病研究专家罗杰·弗鲁托斯(Roger Frutos)指出,在此情况下,人类却创造了一个拼凑而成的环境,有吸引昆虫的房屋,还有蝙蝠能够休息和栖息的棚屋。

CNBC指出,自1980年代以来,疾病暴发的总数每十年增加两倍以上,超过三分之二的新传染病都源于动物。

研究人员还估计,蝙蝠体内可能存在超过3000种冠状病毒。

美国加州大学健康研究所流行病学专家蒂拉·斯麦丽·埃文斯指出,蝙蝠在野外栖息时将病毒传染给人类的可能性不大,但当人类在森林边缘建造房屋时,不仅挤占了野生动物的生存空间,也让自己暴露在危险之中。

“保护野生生物的栖息地,这不仅是一个野生动物或环境问题,也是人类健康问题。” 埃文斯说。

到目前为止,大部分人兽共患病的暴发都集中在南亚和非洲,这些病毒也通常和某种蝙蝠有关。

不过,丰富的生物多样性却让亚马逊地区成为一个“隐患”。科学家认为,亚马逊雨林也是“世界上最大的冠状病毒库”。

拉波拉认为,我们需要重塑人类社会与雨林间的关系,否则世界将面临更多新传染病的暴发。“这是一个非常复杂的过程,很难预测。”他说:“我们最好小心行事。”

(编辑邮箱:ylq@jfdaily.com)

栏目主编:杨立群 文字编辑:杨立群 题图来源:新华社 图片编辑:朱瓅
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