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英国史上罕见的集结:短时间内75万民众报名加入抗疫“志愿军”
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来源:上观新闻 作者:陆依斐 2020-04-09 16:42
摘要:疫情危机正在唤醒人们,学会如何彼此关怀。

3月23日,英国政府发布为期3周的“封锁令”,要求民众留在家中,禁止非必要外出和聚集。一天后,英国国民保健制度(NHS)发出集结令,呼吁成立一支“志愿军”,以帮助日常生活受到疫情影响的人。

令人惊讶的是,75万人在短时间内报名加入“志愿军”,这一人数是组织者最初目标的3倍,约为英国武装力量规模的4倍。有报道称,自二战以来,英国从未出现过志愿者人数如此激增的情况。当地民众表示,疫情危机正在唤醒人们团结互助的精神。

史上罕见的集结

英国卫生部8日发布的新冠疫情数据显示,截至8日,英国累计死亡病例数超7000,确诊病例数累计达到60733例,首相约翰逊也在住院治疗的病人之列。

面对严峻的疫情形势和弱势群体面临的生活困境,英国国民保健制度近日呼吁“集结战队”抗击疫情,原计划招募大约25万名志愿者,以帮助150万日常生活受疫情影响的人,尤其是年老体弱者等易感人群。

据《华盛顿邮报》报道,75万人在短短4天内主动请缨。《卫报》则称,75万人在24小时内提交了申请。国民保健制度被迫暂停招募,以便处理如洪水般涌来的申请。

另据英国广播公司(BBC)报道,鉴于响应者众多,支援群体目标已从150万人扩大至250万人。这些志愿者承担的主要任务包括运送药品,开车接送病人来回就医,定期检查正在自我隔离的人。

“我太激动了,甚至早在我了解到这份工作之前,我就按下了‘接受’键。”诺福克郡的一名仓库经理、34岁的史蒂夫·佩珀说,他上周日晚上接到了一项任务——为住在约400米外,有新冠肺炎症状的人购买生活用品。

起初,任务进展并不顺利,尤其是在涉及钱的问题上。佩珀说,他对如何付款的问题犹豫不决,“我不能冒险为镇上的所有人买东西。”但他还是坚持了下来,收货人也把大约29英镑(约合250元人民币)的钱打给了他。

不过,组织者建议佩珀下次应该在相关网站上进行支付。“我认为他们仍在进行微调,这是我唯一的任务。但能走出去帮助别人真的很好,”他说。

现年50岁的汤姆·乔治曾是伦敦消防局副局长,现已退休的他注册成为了国民保健制度的一名志愿者,并在一周时间里将自己的应用程序设置为“值班”模式,等待呼叫铃声响起。同时,他还在帮助邻居和母亲。

“在英国,当我们需要帮助的时候,当事情变得棘手的时候,大多数人都想提供力所能及的帮助,”乔治说,“反正每个人都被困在家,所以从这个角度来说,我对75万人报名参加并不感到意外。”

据报道,从本周开始,卫生专业人员、药剂师和地方政府可以将帮助请求上传到一个名为GoodSam的应用程序上,然后通过该程序与获批的志愿者联系。

许多人仍在等待分配任务,由于无法亲自参与“战疫”,一些人在社交媒体上表达了困惑和沮丧。还有专业人士认为,动员75万人、审查志愿者、匹配供需、确保每个志愿者都能安全地完成后勤工作都是不小的挑战。

“我很欣赏他们的做法,但这对任何人来说都是一项艰巨的任务,”慈善机构Helpforce首席执行官马克·利弗说,一大挑战在于如何恰当地匹配供需。

危机唤醒人们

据报道,除了国民保健制度组织的这个全国性的援助项目,英国各地还涌现出数百个以社区为基础的援助组织,数万名志愿者在做好自身防护的条件下提供帮助。

同时,个人和企业都在尽己所能。在西萨塞克斯郡,劳斯莱斯汽车厂商推出了车队,包括将豪华轿车用于必要的运输。在伦敦,博物馆捐出了工作人员通常用来处理艺术品的口罩和手套。在康沃尔,一个在猪流感疫情期间建立起来的志愿者组织“流感朋友”(Flu Friends)重出江湖。演员达米安·刘易斯等人发起了为国民保健制度工作人员提供食物的活动……

GoodGym是一个融合运动和社区服务的慈善组织,如今组织跑者响应激增的食品和药品配送请求。该组织创始人伊沃·葛姆利说:“让我感到惊讶的是,人们竟然愿意在困难的情况下这样做。”

《华盛顿邮报》称,自二战以来,英国从未出现过志愿者人数如此激增的情况。二战期间,英国民众紧紧团结在一起,这至今仍让他们无比自豪。

英国皇家志愿服务组织的档案保管员马修·麦克默里说,二战与今天形势的一个相似之处在于志愿者的数量在某一特定事件发生之后激增。

麦克默里说,1940年轰炸来袭时,人们成群结队地报名参加加入志愿者队伍。相似地,国民保健制度在政府宣布“封锁令”的第二天发出招募呼吁,危机激发了人们的志愿精神。

皇家志愿服务组织首席执行官凯瑟琳·约翰斯通表示:“在重大危机时期,人类的同情心就会显现出来。当皇家志愿服务组织在二战爆发期间首次成立时,百万妇女挺身而出,帮助那些需要帮助的人。”“历史表明,往往是在危机时刻,我们才会齐心协力,成为最好的自己。”

国民保健制度初级保健主任尼基·卡纳尼说:“这是一个千载难逢的时刻,即便是一个人的一个举动都有可能决定另一个人的生死”。

快餐连锁店里昂(Leon)首席执行官约翰·文森特表示,各团队正全力以赴,每个人的贡献都至关重要。“我认为疫情危机正在唤醒人们……我们正在学习如何彼此关怀。”

《纽约时报》指出,在首相接受重症监护,医院不堪重负,检测不足,死亡人数不断上升等等坏消息扑面而来之际,志愿力量涌现是英国全民团结的一种表现,激动人心。在英国“脱欧” 引发激烈争执,在文化和代际等层面撕裂英国社会之际,这种团结也削弱了不和谐的声音。

评论人士指出,疫情面前不分“脱欧者”或“留欧者”。 “在‘脱欧’辩论期间,人们常说,我们真正需要的是一个共同的敌人,现在我们有了,”作家戴维·古德哈特说, “只不过,这是一个看不见的敌人。”

(编辑邮箱:ylq@jfdaily.com)

栏目主编:杨立群 文字编辑:杨立群 题图来源:上观图编 图片编辑:项建英
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