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上海这家AI独角兽的熊猫公交打开南欧东南亚市场丨我在一带一路创业⑧​
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来源:上观新闻 作者:王海燕 王闲乐 2019-08-08 07:18
摘要:作为中国的人工智能企业,不仅可以向国外输出产品,且可以授权国外使用自己研发的技术,这也意味着,中国的人工智能技术真正在一些领域成为领跑者。

外表是只萌萌哒的熊猫,内里却藏着满满的“黑科技”。今年年底,泰国曼谷的街头就能看到这只特殊的“熊猫”了。此熊猫非中国国宝,而是远在千里之外的上海AI公司——深兰科技研发的熊猫智能公交车。

“这不是一辆普通的公交车,它是以锂电池为动力,搭载了自动驾驶技术的AI客车。”说起熊猫公交,深兰科技创始人、首席执行官陈海波放出一张世界地图:今年之内,深兰科技将向泰国交付首批熊猫公交,同时熊猫公交进军欧洲,在意大利、希腊等地也将获得更多订单。

以人工智能、生物技术等为突破口的第四次工业革命即将到来。谷歌公司的“阿尔法狗”,百度的无人驾驶汽车,在各大公司纷纷抢滩人工智能风口之际,成立于2014年的深兰科技仿佛一夜之间长出来的AI独角兽,屡屡在国际AI大赛中崭头露角,在国内外市场中显山露水。

采访间隙,陈海波在微信上发来一个憨态可掬的“熊猫”表情。“熊猫”也是深兰科技的吉祥物,这个深具中国烙印的logo,也昭示着其“野心”:作为中国的人工智能企业,不仅可以向国外输出产品,且可以授权国外使用自己研发的技术,这也意味着,中国的人工智能技术真正在一些领域成为领跑者。


一“手”解决衣食住行

深兰科技位于威宁路上的缤谷大厦。走进大楼,浓浓的科技风扑面而来。隔离大堂与办公区域的闸机并非刷脸或刷卡,而是“刷手”。只见工作人员伸出右手,与闸机上的一个手型图案贴合,片刻之后,闸机开启。

在一楼的自动售货机前,员工也不再需要掏出手机扫码付款,只需把轻轻把手放上去,就可以带走心仪的饮料。这台自动售货机通过摄像头的机器视觉、动态识别技术来识别商品信息,由支付软件自主进行结算扣费。

手脉识别技术正是深兰科技的主打产品之一。据陈海波介绍,和现在流行的人脸识别等生物识别技术不同,手脉识别技术门槛更高,在安全性上也更有保证。“手脉闸机识别是基于手掌皮下3毫米静脉血管系统,比之人脸,要提取的数据更为复杂,准确度也更高。世界上没有两棵完全一样的树,也不会有两只完全相同的手。至少在目前,还没办法复制出内部结构一个一模一样的两只活手来。”

同样应用了手脉识别技术的还有手脉门锁等产品,这可以应用在出入管理、金融支付、楼宇办工、社区家庭等各类生活与商业场景,“这是人们在智能世界的身份ID,未来,我们将实现一‘手’解决衣食住行。”陈海波说。

深兰的吉祥物熊猫

深兰科技在手脉识别技术上的深耕,不仅助其在国内多个智能领域开花结果,还打开了出海的大门。

陈海波坦言,目前人脸识别技术在国际市场很难行得通,因为很多国家的法律都不允许采集人脸这样的敏感信息。“相比而言,手脉识别就比较有优势,我们很看好它在海外市场的发展前景。”

深兰科技的明星产品“熊猫公交”,技术之一就是手脉识别。在今年1月上海“新一代人工智能未来发展峰会”上,熊猫公交一经亮相,就震惊中外。

别看他外表憨憨的,内里却有乾坤:熊猫智能公交不需要现金、银行卡、手机,乘客只要先注册一下,直接扫手扣款,除了自动驾驶、刷手上车外,熊猫公交还有语音交互、乘车异常行为等监控系统,更让公交公司欢迎的是能够增加效益的眼控广告系统和乘客喜欢的无人零售柜。
 

这些黑科技很快就俘获了国内外大批粉丝,“曼谷市长特使当场就和我们联系,想把熊猫公交引进到曼谷。希腊交通部副部长也来了,表示想和我们进一步洽谈合作。”陈海波说,今年内,深兰科技还计划向泰国交付首批熊猫公交。


功夫不止一技之长


陈海波用“江湖”描述AI世界的问题:大部分是海灯法师型企业,有一技之长,但是江湖生存能力不够强;还有一种类似徐晓东型的格斗王,因为基础功扎实,底子厚,练拳炼脚都可以,综合战斗力强,江湖生存能力就强。在他看来,海灯法师型企业不是深兰的方向,深兰想成为后者,“因为AI即将进入红海时期,生存能力抗风险能力必须更强”。

 作为机器视觉技术起家的深兰科技,没有把“手脉识别”的独门功夫作为唯一,还有大量的黑科技产品。目前,深兰垂直深耕于智能交通、智能环境、智能城市三大业务板块,并实现了从基础研究到应用落地的一体化和从软件到软硬终端产品的一体化交付,自动驾驶熊猫公交车、环卫车、洗地机等硬件产品和机车平台一起相继落地。

这也引起了一些质疑,比起成立于1999年的科大讯飞这样的老牌企业,作为一家成立五年的年轻公司,深兰科技“吃得下”这么多吗?


 “走进深兰才能看懂深兰,人工智能已经过了讲故事的阶段,就要看商业落地,我们给自己的定位是基础研究和应用开发要双强,软件输出和硬件制造要双硬,只有形成技术上的全面能力,未来才有更强的生存能力。”陈海波坦言,深兰一直注重基础研究,今年在包括KDD,IEEEISI,CVPR,PAKDD等几个国际大赛获得冠军,但他更加看重产品是否能落地、是否能真正运用到生活中,人工智能是赋能型技术,每家AI企业都在快速进入多个领域,深兰在多个领域的积累使他形成了现在的三大主力。“我们布局的领域都有实实在在的看得见摸得着的产品,而不是单纯的技术,这在竞争中更有优势。”

深兰的AI智能扫路机

事实上,熊猫公交本身也是多种人工智能技术的复合产品。除了刷手支付,自动驾驶外,车上的语音机器人与乘客直接语音交流,询问线路、站点信息等,它可在公交车杂的环境中识别说话乘客的语音并应答。还可全方位识别分析乘客异常行为,包括偷窃、打架、吸烟等。一旦识别监测到类似行为,系统将记录行为实施者体貌特征,即时播报预警。同时,熊猫公交还可自行感应温度变化、烟雾、起火燃烧等异常状况,并及时提示车上乘客尽快安全逃离。

仅仅凭借单一产品打天下可能会受困。2017年前后,无人零售市场突然火了起来。包括京东、顺丰在内的众多企业纷纷入场,30亿资本涌入,无人货柜、无人便利店如雨后春笋般冒了出来,风头一时无两。深兰科技也开发了AI自贩柜、AI烟柜等系列智能零售产品。两年过去,潮水退去,无人零售褪去光环。而深兰并未受太大影响,公司在其他领域开发的智能产品相继投产。而在日本市场,即将开业的深兰日本公司,由来自世界500强企业的董事挂帅,正在为深兰AI自贩柜、烟柜进入日本紧锣密鼓。

公司一角

在深兰规划的未来版图中,国际市场占了相当重要的部分。“人工智能本质上是全球性的,我们需要学习与他人合作,打磨出更好的产品。出海也能让公司获得海外的人工智能人才,这是目前非常稀缺的资源。”

国际消费类电子产品展览会上发布的《2019年科技趋势报告》显示,目前全球排名前十的智慧城市均位于欧洲。近年来,深兰科技陆续在欧洲市场上获得重大进展,不仅在卢森堡,还分别与希腊及意大利等地方政府签署了战略合作协议,协助当地重点发展AI智能城市。“欧洲布局的落地将为企业进入东南亚和非洲等其他市场提供海量经验,为深兰科技最后进入美国等发达市场,完成全球布局奠定坚实基础。”陈海波说,目前,深兰科技已经成功将产品出口到希腊、意大利、泰国、阿联酋等一带一路国家。


AI能审美吗

身穿深兰logo工作服的陈海波吃住都在公司。他的办公室里满满国际风,书桌对面的演示屏上标着最新的世界各地市场运营数据。

“人们对于智能的理解经历了一个过程。以前,人们认为能遥控开灯、未到家就能先开空调,就是智能了。后来,人们认为,进入房间就能感受到调好的温度、适合的灯光,甚至响起浪漫的音乐,就实现了智能化。事实上,真正的人工智能是在没有足够数据的情况下,让机器更像人一样自主学习和思考。实现突破小样本条件下的快速有效学习方法,探索机器学习模型的可解释性机理,阶段性突破现有深度学习方法在人工智能技术上的发展瓶颈。“陈海波说,所以,深兰正在探索的新一代人工智能,就是要汲取符号推理和深度学习概率推理的优点,探索符号空间与向量空间统一表示的数学机理,来克服现阶段深度学习算法对大数据、大量样本的依赖,希望能够解决目前人工智能应用局限在图像识别和语音识别等领域的问题,探索解决现阶段基于深度学习人工智能技术的根本性缺陷。

他说的这个自主学习能力,即AutoML技术。所谓AutoML,全称Automated Machine Learning,即自动机器学习,该技术是2014年以来机器学习和深度学习领域最炙手可热的领域之一。因为它让机器学习从“教学”变成了“自学”,大幅提升了机器学习的效率。

而深兰科技DeepBlueAI团队,在IEEE ISI 2019国际大数据分析竞赛上,力克英美德等七国“劲敌”,其自研AutoML技术斩获IEEE ISI冠军,这个骄人战绩让国外媒体惊呼,中国AI在崛起。

这背后是研发实力的较量,对AI公司来说,研发大脑就是生产力。在公司里,和“熊猫”一起闪耀的是笛卡尔、欧姆、爱因斯坦等科学家名人名言。走几步路,就可能碰到来自国际顶级院校的博士或教授。据了解,目前,公司深兰科学院下设人工智能研究院、生命及AI脑科学研究院、智能汽车技术研究院、科学计算研究院和智能自动化研究院,深兰科学院及联合研究机构目前拥有超过百位全职博士和博士后学术带头人。

1997年5月11日,计算机程序“深蓝”在正常时限的比赛中首次击败了等级分排名世界第一的国际象棋棋手加里·卡斯帕罗夫;20年后的2017年5月,谷歌公司开发的阿尔法围棋(AlphaGo)击败了排名世界第一的世界围棋冠军柯洁。人工智能的学习能力得到了广泛认可,但也有人质疑:人工智能能否通过深度学习,获得诸如审美之类更为抽象的能力?

因为致敬“深蓝”而取名“深兰”的深兰科技在这方面也取得了一定的突破,在今年年初举行的中国国际服装创新大赛中,深兰科技运用深度学习技术,与人类设计师同台竞技,在不标注设计者的情况下,人工智能设计的衣服获得了专家评审的亚军和最受大众喜爱奖。

“这就是让人工智能去理解美,自己设计思考方式,是深兰科技在实现人工智能自主学习方面的一次很好的尝试。“在陈海波看来,这说明深兰科技的人工智能已经具备了相当强大的深度学习能力。

深兰科技还多次在国际大赛中摘得桂冠,仅2019年就曾在PAKKD 2019 Challenge(人工智能知识发现和数据挖掘国际挑战赛)战胜微软亚洲研究院等获得冠军,在IEEE ISI-World Cup 2019(国际情报和信息安全2019世界杯赛)获得冠军,在世界顶级计算机视觉会议和赛事CVPR上获得机器视觉细粒度图像分类赛冠军、目标检测迁移学习和目标跟踪迁移学习挑战赛(即自动驾驶领域)亚军。”

而凭借超级智能技术在海外的拓展是个战略开端。在陈海波看来,不仅可以向国外输出产品,且可以授权国外使用自己研发的技术,这是战略的重大转折,这意味着中国的人工智能技术真正在一些领域成为领跑者。

“与中国客户相比,外国客户更关心隐私和技术安全,所以我们在这方面也格外关注。我们开发的很多产品符合欧洲国家对于隐私保护的需求,这也是我们赢得海外合作伙伴和客户信任的原因。”陈海波说。

在熊猫的海报中,有一句这么写着:驰骋世界的雄心,来自探索无边的童心。“我们希望深兰科技在AI领域永葆童心,不断探索,能在全球人工智能竞争中谋得一席之地。前3次工业革命,中国都没能在第一时间赶上。第四次工业革命,是中国第一次能够和其他国家一起站在起跑线上。我希望,中国能够引领这次工业革命潮流。”陈海波说。

栏目主编:王海燕 文字编辑:王海燕
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