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特朗普要动真格了:美司法部将对IT巨头发起反垄断调查
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来源:上观新闻 作者:廖勤 2019-07-24 18:14
摘要:这是特朗普政府加大对大型科技公司审查力度的最强烈迹象。

当地时间7月23日,美国司法部表示,将对大型科技公司展开广泛的反垄断审查。路透社称,这是特朗普政府对大型科技公司加大审查力度的最强烈迹象。

瞄准四家巨头?

美国司法部在一份声明中说,“消费者、企业和企业家对搜索引擎、社交媒体以及在线零售服务表达的广泛担忧”,司法部对此将进行调查。

司法部表示,将审查那些“在市场处于领先地位的在线平台是否以及如何获得市场力量,并从事减少竞争、抑制创新或以其他方式损害消费者利益的行为”。

“如果离开了有意义的基于市场竞争的纪律,数字平台可能会以不符合消费者需求的方式行事。”负责反垄断部门的助理司法部长德拉希姆表示,“该部门的反垄断审查将探讨这些重要问题。”德拉希姆将领导这项最新审查行动。

司法部官员称,如果在调查过程中发现科技公司违反联邦竞争法,他们将“要求赔偿”。

声明没有明确指出将审查哪些公司。但是外界普遍猜测,字母表(Alphabet)旗下的谷歌、亚马逊、脸书(Facebook)和苹果公司可能是被瞄准的对象。

消息公布后,Facebook、Alphabet和亚马逊的股价均下跌逾1%,苹果的股票也下跌0.4%。

对于司法部23日的最新宣布,谷歌和苹果不予置评,表示可参考其高管之前的声明。Facebook和亚马逊没有立即回应。

审查越来越严

彭博社指出,由于大量收集用户数据、未能监管其平台上的内容,以及被指认损害竞争、减少消费者的选择、破坏创新,科技行业巨头正在受到越来越多的抨击。司法部的最新声明标志着,科技公司正面临来自立法者和反垄断执法机构越来越严格的审查。

今年6月,路透社称特朗普政府正加紧调查亚马逊、苹果、Facebook和Alphabet旗下谷歌是否滥用了它们的巨大市场影响力,这可能意味着政府对一些全球最大公司将展开一场空前的广泛调查。

此前,司法部反垄断部门和联邦贸易委员会已经采取了初步措施,对四大科技公司展开调查,其中司法部负责监督谷歌和苹果,联邦贸易委员会负责监督Facebook和亚马逊。

就在司法部发布声明的前一天,联邦贸易委员会宣布将对Facebook处以50亿美元罚款。原因是该公司在2016年大选期间向剑桥分析公司出售用户数据,未能妥善保护用户隐私。

由于司法部的声明未透露相关信息,目前还不清楚更广泛的调查如何展开,是否延续司法部与联邦贸易委员会分头调查的模式。

与此同时,美国国会对大型科技公司的规模及其市场影响力也日益感到担忧。民主党总统竞选人伊丽莎白·沃伦呼吁拆分亚马逊、苹果、谷歌和Facebook等公司,并撤销此前的收购。

上周,谷歌、Facebook、亚马逊、苹果公司的高管接受了众议院司法委员会下属的反垄断小组的质询。反垄断小组正在调查这些科技巨头是否阻碍了竞争,损害了创新。

美国国会去年还举行了一系列听证会,讨论大型科技公司的市场主导地位,以及它们在取代或吞并现有企业方面所扮演的角色。

作秀还是报复?

“市场观察”网评论道,对大型科技公司发起反垄断调查可能是一场政治游戏。

“科技公司现在是所有人都喜欢的坏家伙。”乔治敦大学麦克多诺商学院资深产业与创新研究员拉里·唐斯指出,调查背后不乏政治动机,可能是在2020年大选背景下,两党参选人在竞选过程中利用消费者的焦虑情绪,对科技公司采取强硬态度。“这都是作秀。除非国会修改反垄断法,否则不会有什么结果。这点他们心知肚明。”

根据美国反垄断法规定,要证明一家公司拥有垄断力量,需要提供相关证据证明这家公司的行为导致价格上涨,但是,政府很难做到这一点。而且,反垄断法20年来都没有改变。

但是,随着民主党总统竞选人不断攻击这些科技公司,共和党政府可能感到不得不做一些大事。“在没有更多信息的情况下,这听起来更像是反垄断部门过去几年一直在玩的政治把戏。”唐斯说。

“市场观察”网认为,即便最新调查是一场政治游戏,但并不意味着会很快结束。随着2020年的到来,新一轮更广泛的调查将给这些科技巨头的发展前景笼罩阴影。

司法部反垄断部门前副助理部长罗伯特·利坦则给出另一种解读:特朗普政府不喜欢这些科技公司中的任何一家,因为在特朗普政府看来,“这些公司都倾向民主党,压制保守派的声音。调查纯粹是赤裸裸的报复。”

美国总统特朗普此前一直呼吁对社交媒体公司和谷歌进行更严格的审查,指责它们在没有提供任何证据的情况下压制保守派声音。本月11日,特朗普在白宫举行了一场社交媒体峰会,Facebook和推特都未受邀请。

巨头将被拆分?

《华盛顿邮报》称,这项最新的广泛调查,与司法部数十年来对石油和天然气等能源行业的调查如出一辙。

未来,整个硅谷都有可能被纳入政府的监管范围。而且,随着这项针对科技行业的空前调查启动后,要求拆分亚马逊、Facebook和谷歌的呼声可能会加剧。

路透社称,近年来最著名的案例是政府试图拆分微软公司,但是结果却功亏一篑。司法部在2000年赢得了初步胜利,但在上诉中被推翻。最终政府与微软达成和解才了结此案。

不过,韦德布什证券公司分析师丹尼尔·艾夫斯认为,美国司法部的调查是对大型科技公司的“重大警告”,而不是整个科技产业“食物链”更广泛的结构性改革的开始。艾夫斯预计,最终结果可能是,调查导致这些大公司调整业务模式,并招致美国司法部和联邦贸易委员会的罚款,但不会强制拆分基础业务。

(编辑邮箱:ylq@jfdaily.com)

栏目主编:杨立群 文字编辑:杨立群 题图来源:视觉中国 图片编辑:项建英
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