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克里斯滕森为什么逃过了死刑?
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来源:上观新闻 作者:陆依斐 2019-07-19 17:51
摘要:虽然漫长的审理过程已经结束,陪审团也做出了决定,但克里斯滕森至今仍然不肯交代章莹颖遗体藏匿地点。

当地时间7月18日,美国伊利诺伊州中部地区联邦法院法官宣布,2017年绑架和谋杀中国访问学者章莹颖的布伦特·克里斯滕森被判处终身监禁且不得假释。

“苦肉计”?

法官詹姆斯·沙迪德当天在法庭上宣布,因陪审团12名成员未能就判处克里斯滕森死刑达成一致,他决定判处克里斯滕森终身监禁且不得假释。克里斯滕森还因向美国联邦调查局(FBI)撒谎的另两项罪名而被判处一共10年监禁。

据报道,当法官宣判时,克里斯滕森低头闭眼,露出微笑,显然松了一口气。他还望向坐在法庭上的父母,拥抱及感谢他的律师团队,章莹颖父母则面无表情。

据悉,陪审团由7名男性及5名女性组成,有11名白人,年龄在35岁到50岁之间。当天审理持续大约8个小时,10人赞成死刑,2人反对。量刑判决前一日,在控辩双方结案陈词后,12人陪审团进行了3小时闭门讨论。最终,陪审团还是未能就判处克里斯滕森死刑达成一致。

可以说,这是一个意料之中,却又让很多人失望的结果。自该案进入量刑阶段以来,控辩双方争夺的焦点便是克里斯滕森是否应被判处死刑。

一方面,在寻求法院判处克里斯滕森死刑的过程中,检方给出了一些“重判”理由,比如这场谋杀是有预谋的;章莹颖特别容易受到伤害,因为她身材娇小,英语能力有限。此外,克里斯滕森曾出现在寻找章莹颖的守夜活动上,在录音对话中吹嘘对其实施强奸和谋杀,并试图通过对调查人员撒谎来掩盖谋杀。

章莹颖母亲叶丽凤给出的证词最为让人动容。她说克里斯滕森粉碎了章莹颖的梦想,在她计划结婚的几个月前杀害了她。“我的女儿没有穿上婚纱,”“我真的想成为一名祖母。”据悉,章莹颖曾立志成为一名教授,并在经济上帮助她的工薪家庭。

另一方面,克里斯滕森的辩护律师向陪审团提交了大约50项“轻判”理由,包括他不幸的童年,曾经企图自杀的经历,酗酒抑郁,曾因精神健康问题寻求帮助等等。辩护律师将其描绘成一个本性不坏,和内心恶魔斗争的人,比如告诉陪审员,他有一次用零花钱买了一个妹妹想要的毛绒玩具。

辩护律师还在17日的结案陈词中试图说服12名陪审员中至少有1人坚决反对死刑,不要被支持死刑的多数派所左右。辩护律师告诉陪审员,无论他们选择判处克里斯滕森无期徒刑还是死刑,他都将“躺在棺材里”离开监狱,“唯一的问题是什么时候。”

克里斯滕森的父母也出现在法庭上,呼吁陪审团饶了他们的儿子,他们都说无条件地爱他。克里斯滕森的父亲迈克尔表示,他的儿子被判死刑的想法无法忍受,这番话促使克里斯滕森动容,对这位被告而言是一种罕见的情感流露。

“这是两害相权取其轻,”迈克尔如此评价判决结果。据报道,克里斯滕森的父亲18日在法庭过道上向步出法庭的人和章莹颖父母深深一鞠躬,大约持续10秒钟。

被告的“苦肉计”似乎有一定成效。据报道,在审理量刑的两天时间里,陪审团向法庭提出了多个问题,要求对辩方提出的“轻判”理由作出说明,以及他们是否应该只评估克里斯滕森在监狱里的“潜在危险”。

除了控辩双方的交锋,克里斯滕森免受死刑还可能受到当地司法体制影响。据悉,伊州在2011年废除了死刑,并在10年前暂停了这种做法。此外,美国社会存在大量反对死刑的声音,主要因为死刑无法挽回,一旦出现冤假错案,代价极大。因此,当局对此做法十分谨慎,须到美国最高法院进行复核,整个程序旷日持久。

但在某些情况下,联邦检察官仍可诉求这种做法,但须获得陪审团一致同意。此外,尽管伊州已经废除死刑,但克里斯滕森是根据允许死刑的联邦法律而被起诉的。不过,就算12人陪审团一致同意判处克里斯滕森死刑,他将被关押在“死囚区”,考虑到后续潜在的上诉、复核等诸多流程,他被执行死刑恐怕也是遥遥无期。

带她回家

虽然漫长的审理过程已经结束,陪审团也做出了决定,但克里斯滕森至今仍然不肯交代章莹颖遗体藏匿地点。录音显示,克里斯滕森曾对女友说:“我不会告诉你她在哪儿。我不会告诉任何人的。他们永远也找不到她,”检察官在法庭文件中指出,克里斯滕森可能已经销毁了章莹颖的遗骸。

“我们尊重陪审团的决定,”“他将在监狱里死去,因为他应该为这些无法想象的行为付出代价。”伊州中区联邦检察官约翰·米尔希尔在宣判后表示,当局对遗体的搜寻工作仍在继续,听到这番话,章母潸然泪下。

上周,章莹颖的父亲章荣高在法庭上称,女儿的死亡“完全无法忍受”“说实话,我不知道如何度过我的余生。”章荣高在宣判后发表声明称,不同意但接受判决结果,要求被告无条件告知章莹颖下落。“如果你的灵魂中还残留有任何人性,请帮助结束我们的煎熬。请让我们带莹颖回家。”

(编辑邮箱:ylq@jfdaily.com)

栏目主编:杨立群 文字编辑:杨立群 题图来源:视觉中国 图片编辑:朱瓅
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