2019-10-29 星期二
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诺贝尔生理医学奖得主威廉·凯林:永远别放弃“爬坡精神”

严谨能使人类离科学真相更近

2019年10月29日   02: 要闻   稿件来源:解放日报  


■本报记者 顾泳 黄杨子

“当我在念医学预科生时,我研究的课题非常枯燥,丝毫提不起兴趣,怎样研究结论都是错误的,我告诉导师,这个课题我永远也完成不了!导师给了我极低分数——C+,并在成绩单上注明,‘凯林先生看起来是个聪明的年轻人,而他的未来就在实验室之外的任何地方。’”

导师眼里“不适合实验室的人”,若干年后,荣膺2019年度诺贝尔生理医学奖。昨天下午,新晋诺贝尔生理医学奖得主威廉·凯林在接受采访时,讲述了自己坎坷的成长经历,并鼓励年轻科学家,永远别放弃“爬坡精神”。

威廉·凯林教授,今年以“发现细胞如何感知和适应氧可用性”荣膺诺奖。在实验室里表现不佳的凯林,经历了很长一段时间的徘徊与惆怅,一度认定自己与科学家无缘。“我对医学有兴趣,我想或许可以当医生,”此后他遇到大卫·利文斯顿,在后者的指导下,凯林才重新走上科研道路。柳暗花明,凯林在做临床医生时对“希佩尔—林道综合征”的深入了解,最终促成了他摘得诺奖桂冠。

“逆袭”的凯林,为青年科学家们提出建议:第一,可能求学或科研之路一开始是坎坷甚至痛苦的,“当身边环境中的人都比我聪明、比我博学,发现自己不再是佼佼者的那一刻起,或许就是我们进入最飞速成长的时候”;第二,永远不要走平路,而是要不断“爬坡”。“或许在某个阶段,你暂时无法进入自己心仪的学校或心仪的实验室,但只要能尽自己所能去努力,一定会再上一个台阶。”

凯林认为,科学家追求真理,应异常谨慎细致,这比严格更重要。他反复强调,自己更偏爱“rigorous(严谨)”这个词,这比“strict(严格)”更有意义。谨慎细致意味着,人类离科学的真相更近一些,后人在前人扎实的研究基础上可以更有作为。

凯林的诺奖成就,一度被解读为癌症治疗的“新世界”。然而他却谦虚表示,“人类真的可以通过医学方法治愈癌症吗?这个问题还无解。”他告诉记者,科学家研究的步伐比以往任何时候都快速。2000年以后,人类找到致病基因,犹如进入研究的时光隧道,但正像“不知道摩托车所有零件就修不好摩托车”一样,如果不了解人体全部的基因,便不可以妄下结论找到癌症的治愈方法。

凯林的愿望是在全球同行的共同努力下找到治疗绝大多数癌症的方法。实现这一“终极目标”,国际化的交流必不可少。“全球研究的共享精神,能大幅推动科学进展;面对面的思想碰撞,也将会有‘意想不到的火花’。”