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使“后石油时代”经济来源更加多元化,助力“2030愿景”

沙特首次向中国等49国开放旅游签证

2019年09月29日   13: 国际/连载/广告   稿件来源:解放日报  


■本报记者 杨瑛

对于普通游客来说,沙特一直是个神秘的国度,因为该国从不对外签发旅游签证。不过,从9月28日起,沙特终于正式打开了旅游业的大门——对包括中国在内的49个国家放开旅游签证。

“最难获签国”

据路透社报道,沙特27日宣布对49个国家的公民发放旅游签证,其中包括中国、日本、美国、部分欧洲国家等。

根据新签证制度,游客可以在飞机落地后在机场申请落地签,或者在线申请电子签。游客在申请时须准备一份涵盖沙特境内的医疗保险,并提供一个沙特境内的地址。网上申请签证费为80美元(约合571人民币)。其中,电子签为一年多次入境,允许旅游者最多停留90天。签证申请从9月28日开放。

沙特旅游和国家遗产委员会董事会主席艾哈迈德·哈提卜向路透社表示,除了开放旅游签证之外,沙特还将放松对外国女性入境旅游的严格限制,将不强制穿着穆斯林女性公共场合传统着装阿拉伯长袍,但在公共场合着装保守是必要的。

另有消息称,女性依然被禁止进入麦加和麦地那这两座穆斯林圣城。此外,酒精饮品也依旧被禁止。“前往沙特的游客可以享用别的食物和饮品,”哈提卜说。这些具体细节还有待公布。

因宗教、文化、社会习俗等原因,极度保守的沙特数十年来一直蒙着神秘面纱。对旅游爱好者来说,沙特被誉为全球最难获得签证的国家之一。在开放旅游签证前,沙特的签证种类主要分为朝觐签证、商务签证和常驻员工及家属签证三种,并且实行严格的签证制度,审批程序复杂,耗时较长。沙特的拒签率也非常高。据统计,2016年外籍员工向沙特申请工作签证,拒签率高达62.77%。

此外,根据该国此前规定,未婚情侣不能单独旅行,必须以个人名义分别参加旅行团。30岁以下的女性必须有丈夫或兄长的陪同。

“小众”目的地

作为海湾地区最大的国家,沙特旅游资源丰富,拥有穆斯林的两大圣地麦加和麦地那,以及被联合国教科文组织列入世界遗产名录的玛甸·沙勒遗址——一个可以追溯到公元前1世纪的古城。此外,沙特还拥有世界上最大的沙漠之一——鲁卜哈利沙漠。

2017年,沙特推出了名为“红海计划”的大型旅游项目,准备将红海打造成一个超级观光度假区。政府计划充分开发沿岸的50多座岛屿,打造一个吸引“全球奢侈游客”的国际度假区,并在首都利雅得兴建超级娱乐城等大型旅游项目。

彭博社指出,对于大多数游客来说,沙特是一个有点“小众”的目的地。那些未经开发的岛屿、鲜为人知的历史古迹,甚至经常被外界误解的文化习俗,都将吸引越来越多爱冒险的游客,也将让沙特一跃成为热门之选。

法新社报道称,开放旅游业是沙特王储穆罕默德·本·萨勒曼“2030愿景”改革计划的核心部分,旨在帮助实现沙特在“后石油时代”的经济来源更加多元化。哈提卜表示,为了发展旅游业,预计将需要招商引资670亿美元,包括到2030年将新建50万间酒店客房。这笔资金半数由政府支持,另一半则来自私营投资者。

争议与担忧

不过,这项新政策还是引发沙特国内外的争议与担忧。

一方面,尽管近年来沙特对部分社会习俗和礼仪已有很大突破,比如允许妇女驾车、解禁电影院等,但仍有一部分人持保守意见,他们担忧外来游客带进来的“花花世界”将在宗教色彩浓厚的沙特引发争议。彭博社指出,开放旅游签证只是沙特发展旅游业的第一步,还有很多实际问题需要明确。目前还不清楚沙特政府是否会就禁止饮酒、禁止未婚男女同住等问题放宽规则。这两项规定无疑会“劝退”部分外国游客。有消息人士称,沙特的一些酒店已被告知不要询问游客的婚姻状况。

另一方面,受本月沙特阿美石油设施遇袭事件影响,外界对前往沙特旅游的安全性多有疑问。对此,哈提卜回应称,沙特是一个“非常、非常安全的”国家,袭击事件也不会影响该国发展旅游业的计划。