2019-08-09 星期五
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部署中导设想遭盟友否定,兜售海湾“护航联盟”应者寥寥

美国新防长亚太行,刷出多少存在感?

2019年08月09日   04: 国内/国际   稿件来源:解放日报  


■本报记者 廖勤

和前任马蒂斯一样,美国新晋防长埃斯珀的出访“首秀”也献给了亚太。从上周五开启的亚太五国行(澳大利亚、新西兰、日本、蒙古、韩国)已近尾声。今天,他将在最后一站同韩国防长郑景斗举行会谈。在历时一周的“首秀”中,埃斯珀留下了什么,又带走了什么?

首访为何选亚太

上月23日刚“转正”上任,埃斯珀就马不停蹄赶来亚太“刷存在感”。访问从8月2日开始,埃斯珀先在夏威夷美国印太司令部稍作停留,接着依次到访澳大利亚、新西兰、日本、蒙古和韩国。

美国《外交政策》网站指出,埃斯珀首访选择亚太是经过深思熟虑的,目的是表明亚太仍是国防部的最优先事项。

据美国国防部网站称,在从新西兰飞往日本的飞机上,埃斯珀与随行记者举行了一场简短的新闻发布会。埃斯珀在会上表示,他对印度—太平洋地区的访问是对美国国防战略的直接支持,希望维持盟友合作,扩大关系网络。

复旦大学美国研究中心教授韦宗友指出,埃斯珀此访的目的,一是保证推行“印太政策”的连贯性。新防长上任后开启亚太五国行,是向亚太国家表明美国高度重视这一地区。值得注意的是,此次被选中的五个国家都被美国今年6月出台的《印太战略报告》所提及。其中,澳日韩是美国的军事盟国,澳日两国更是印太战略的支柱国家;新西兰和蒙古虽然不是军事盟国,但是在报告中也被定位为重要安全伙伴。

二是首访亚太也是对亚太国家的一种安抚。防长一职不仅空缺7个月,而且在美国《印太战略报告》出炉后,防长仍未就位,这不免让亚太盟友和伙伴对美国对这份报告的执行力产生疑虑,所以埃斯珀此行也要向地区国家作出说明,并派发“定心丸”。

《外交政策》网站也指出,五角大楼连续7个月“群龙无首”,特朗普政府外交政策又反复无常,不分敌友,制造混乱。在这种情况下,太平洋地区的盟友们正警惕地观望着。

肩负多重任务

有评论称,埃斯珀上任后的第一次出访时间不短、任务不少、抱负不小。

任务之一,正如外媒所言,美国迫切希望与地区盟友扩大“印太战略”的合作态势。中国自然成了埃斯珀此行的一个“关键词”。“紧盯中国20年”的埃斯珀,在这次亚太行中变成“紧咬”中国。

8月4日,在访问澳大利亚出席美澳“2+2”战略对话时,埃斯珀与美国国务卿蓬佩奥一唱一和,上演了一场针对性明显的政治秀。对此,中国外交部已严词批驳,谴责美国以各种名头,包括鼓吹所谓“印太战略”,不断插手亚太地区国家事务,自己才是地区稳定的破坏者。

《外交政策》网站评论,埃斯珀希望借此行表明,尽管伊朗问题在短期内受到关注,但中国仍是他的首要关注点。

对此,上海社科院国际问题研究所研究员刘鸣指出,从去年的《国家安全战略报告》《国防战略报告》《核态势评估报告》到今年6月的《印太战略报告》,可谓一脉相承,都把中国作为主要战略竞争对手,在这一战略定位下,攻击中国已成为美国官方战略活动的“标配”,埃斯珀也是以此确定话语模式,与蓬佩奥、总统国家安全事务助理博尔顿保持口径一致。

韦宗友表示,埃斯珀在出访“首秀”中,发表对华强硬言论并不奇怪,符合特朗普内阁高官的鹰派色彩,也符合他对中国的一贯看法。但是中美关系、两军关系,近年来也有比较多的交流,在很多问题上也存在磋商与合作的空间及需求。即使埃斯珀发表对华强硬的刺耳声音,但并不妨碍两军未来继续沟通,尤其是涉及亚太和平、稳定、安全问题。虽然在目前中美关系的复杂背景下,两军关系继续推进的难度会变大,但双方并不希望中断交往。

为扩大“印太战略”合作态势,埃斯珀这次访问还高调抛出一个惊人设想。亚太之旅刚刚启程后,同时也是在美俄《中导条约》8月2日正式失效的第二天,埃斯珀就迫不及待提出希望数月内在亚洲部署陆基中程常规导弹。此言一出引爆舆论。

埃斯珀拒绝透露具体在何时、何地部署。外界猜测,澳大利亚、日本、韩国可能是美国期望中的部署地。这三个国家恰恰是埃斯珀此行要造访的目标国。刘鸣表示,《中导条约》废除后想在亚洲部署中程导弹,这是美国“印太战略”的重要一环,美国必须找到合适的合作伙伴,埃斯珀正好借此行摸底吹风,了解相关国家的想法。

任务之二,在美国与伊朗关系恶化之际,埃斯珀想拉亚太盟友加入针对伊朗的海湾“护航联盟”。

任务之三,在日韩因为二战劳工赔偿问题引发激烈贸易争端的背景下,埃斯珀访问日韩两国时还要顺带扮演“调停者”角色。

“新防长访问日韩两国,希望防止双方的经济摩擦影响安全领域的关系。”韦宗友说,在美国的印太战略中,美日韩三边合作,特别是军事情报交流至关重要,美方不希望日韩关系继续恶化以致蔓延至安全合作。

由于日本在高科技材料、产品出口上步步刁难,韩国此前威胁,在日韩《军事情报保护协定》今年8月24日到期后,可能考虑中止续签。埃斯珀自然会敦促日韩两国在关系紧张的情况下,也要维持《军事情报保护协定》。

总之,埃斯珀这次亚太行,“一边诋毁中国,一边拉帮结伙,进一步推动实施印太战略,为下一步行动做好战略铺垫。”刘鸣说。

盟友身上碰“钉子”

随着今天与韩国防长的会面,埃斯珀的亚太行程即将收官。一周走访五国,除了蒙古方面赠送的“宝马”,他的“行李箱”中是否还收纳了其他渴望的成果?

“埃斯珀此行带有一定具体政策目标,但就目前来看,并未达到多少实际效果,象征意义更大。”韦宗友说。

比如想在亚洲部署中程导弹,盟友却不接茬,让埃斯珀碰了好几枚钉子。照德国媒体的说法,美国“充其量只得到谨慎的回应”。

澳大利亚第一个否定了在其领土上部署中程导弹的可能性。澳大利亚总理和防长都表示,埃斯珀来访时没有提出这样的要求。总理莫里森还补上一句,即使美国以后提出要求,澳大利亚同样会拒绝。日本方面,防卫相岩屋毅7日与埃斯珀会谈后向媒体表示,日方将关注《中导条约》失效给日本和地区安全带来的影响。此外,韩国国防部发言人本周有言在先,目前尚无讨论在韩国领土部署美国导弹的计划。

日本《外交学者》网站认为,韩国国防部在韩美防长会晤之前发表这通言论显示,美国恐怕很难说服盟友同意在其领土上部署陆基中程常规导弹。如果部署在韩国,将对朝核问题解决、半岛局势带来巨大变数。如果部署在日本或关岛,也势必导致地区紧张局势升级,遭到日本民众强烈反对。

事实上,在7日访问日本时,连埃斯珀自己都改变了说辞。据日本共同社报道,在与日本防卫相岩屋毅会谈时,埃斯珀强调,鉴于美俄《中导条约》失效,在亚太地区部署陆基中程导弹的事宜尚未具体化。

韦宗友指出,希望在亚洲部署陆基中程导弹更多是美国的一种姿态。在当前俄美、中美战略竞争加剧的背景下,日韩两国对部署一事都会比较慎重,但未来会否接手也有待观察。

又如想拉盟友加入海湾“护航联盟”,也是应者寥寥。澳大利亚表示,“美国提出的要求是非常严肃和复杂的”,澳方正在认真考虑这一请求,但尚未做出决定。日本同样“打太极”。岩屋毅在与埃斯珀会谈后对媒体表示,日方将全面研究原油稳定供应、日美同盟、日本与伊朗关系等各种要素,做出“综合判断”。

据《华盛顿邮报》报道,在上月通过防长提名后首次接受采访时,埃斯珀曾阐述过他的愿景:在经历一段时期的领导层变动后,要恢复五角大楼的稳定,同时确保军方能够实现其拖延已久的目标,即重夺对北京方面的优势。埃斯珀认同马蒂斯将俄罗斯与中国视为战略竞争对手的国防战略,认为“现在的挑战是实施它”。但问题是埃斯珀能做到吗?

“首次太平洋之旅是对五角大楼新长官的第一次考验。”美国《外交政策》网站说。“埃斯珀的工作比马蒂斯头两年的工作要艰难得多,”前五角大楼官员、约翰霍普金斯大学高级国际研究学院战略研究项目负责人玛拉·卡林说,他从国会得到了慷慨的预算,现在必须把他的目标变成现实。“未来人们将根据他是否实现了这一战略来评判他。”